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Una donación de 136 toneladas métricas de dátiles para la merienda escolar fue concedida por el Reino de Arabia Saudita por el Custodio de las Dos Sagradas Mezquitas, Su Majestad Abdullah Bin Abdul Aziz Al Saud, Rey de Arabia Saudita, para el pueblo nicaragüense.

La donación valorada en US$266,000 fue entregada al Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas, PMA, organismo que la destinará a complementar la merienda escolar de los niños y de las niñas del Programa Integral de Nutrición Escolar del Ministerio de Educación, PINE-Mined.

“Quiero agradecer la generosidad del Reino de Arabia Saudita de compartir los dones que su tierra produce con los niños nicaragüenses, que necesitan mejorar su nutrición para continuar sus estudios en las escuelas en las zonas más pobres de este país. Estamos seguros de que los estudiantes recibirán con alegría los dátiles, que son frutas muy ricas en sabor y con alto valor nutritivo”, expresó el Representante del PMA en Nicaragua, Helmut W. Rauch.

Señaló que es la primera ocasión en que el PMA en la región centroamericana recibe una contribución de dátiles, sin embargo, no es la primera contribución que realiza el gobierno de Arabia Saudita a Nicaragua.

Merienda garantizada

Por su parte, José Treminio, viceministro de Educación, manifestó que la donación de dátiles servirá para garantizar que los niños y niñas puedan contar con su alimento, el cual en este 2013 se ha podido asegurar en un 100%.

“Diariamente se está entregando casi un millón doscientas mil raciones de alimento. Este año se hizo una inversión de casi C$630 millones para adquirir más de medio millón de quintales de alimentos entre arroz, frijoles, maíz, cereal, aceite y las harina de trigo, productos que garantizan la merienda escolar”, explicó Treminio.

En cuanto a las conjeturas sobre la posible reducción en el presupuesto de Educación y la merienda escolar, Treminio aseguró que es problema de desinformación por parte de algunos diputados, pues no ha escuchado nada al respecto, y la merienda escolar está garantizada al 100% en lo que resta del año.

Esta donación, valorada en US$266,000, complementará la canasta de alimentos por un período de 45 días para 150,000 estudiantes, de preescolar y de primaria, de escuelas rurales públicas del Ministerio de Educación del departamento de Jinotega y de la Región Autónoma del Atlántico Norte, RAAN.

Mayor donante multilateral

La donación de dátiles por parte del Reino de Arabia Saudita para Nicaragua forma parte de las contribuciones que este país realiza al PMA. En 2008, el PMA recibió una histórica contribución de US$500 millones del Reino de Arabia Saudita para socorrer a millones de personas afectadas por el incremento de los precios de los alimentos y por la crisis económica mundial.

De estos fondos, Nicaragua recibió US$1.2 millones, que fueron invertidos en alimentos para 38,000 niños, niñas y mujeres embarazadas, y en período de lactancia en riesgo nutricional. De esta manera, el Reino de Arabia Saudita se convirtió en el mayor donante del PMA.

¿Qué es el dátil?

El dátil es una fruta obtenida de la palmera datilera Phoenix Dactylifera. La fruta es considerada edulcorante por su cantidad de azúcar, alrededor del 70%. Arabia Saudita, Irán, Egipto e Irak son los mayores productores a nivel mundial.

La fruta es muy nutritiva por su alto contenido en carbohidratos, hierro, potasio y fósforo. Contiene vitaminas A, tiamina, riboflavina, niacina, triptófano y ácido ascórbico.

Cien gramos de dátiles aportan unas 270 calorías, que en su mayoría, en un 75%, son carbohidratos y tienen los mismos valores nutritivos que un bistec.