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Los sectores de manufactura y agricultura son los que más han venido impulsando el crecimiento del Índice Mensual de Actividad Económica, IMAE, en los primeros siete meses del año, mientras que el sector de minas es el que más ha impulsado el crecimiento de los salarios, según el último informe de coyuntura económica de la Fundación Nicaragüense para el Desarrollo Económico y Social, Funides.

Según el informe de la Funides, hasta julio el crecimiento promedio del IMAE fue del 4.8%, siendo la manufactura y la agricultura las que aportaron a la mitad de ese crecimiento. “La manufactura creció 8.3% y la agricultura 11%, y la primera aportó 1.5 puntos y la segunda 0.9 puntos al IMAE”.

Por qué el crecimiento

El informe a julio del IMAE, que publica el Banco Central de Nicaragua, BCN, señalaba que la principal fuente de crecimiento industrial en la actividad de manufactura fue la producción de bienes elaborados por las industrias de zonas francas y los derivados del petróleo.

En ese sentido, Ovidio Reyes, gerente general del Banco Central de Nicaragua, BCN, dijo que para finales de año se espera que las exportaciones --incluidas zonas francas-- podrían alcanzar los US$4,400 millones.

La Funides también señaló que el sector en los últimos meses ha experimentado la mayor tasa de crecimiento en los salarios ha sido el de minas, con el 9.9% de crecimiento y la manufactura con el 3.9%.

Precios no ayudan a mejorar salarios

Carlos Muñiz, director ejecutivo de la Funides, indicó que la razón por la que el sector minas experimenta una mayor tasa de crecimiento en los salarios, se debe a que la caída de precios en este sector no ha sido tan marcada, y, por otro lado, debido a las inversiones realizadas en él.

“La minería, si bien es cierto ha sufrido una caída en sus precios, se ha mantenido, además que es un sector que se encuentra en etapa de expansión, mientras que los otros sectores sí han sufrido más por la caída de precios”, manifestó Muñiz.

Alto salario promedio

La minería industrial genera unos 4,500 empleos directos y 9,000 indirectos, con un salario promedio de C$13,712, superior a la media que existe en el país, que es de C$7,190, de acuerdo con la Cámara Minera de Nicaragua. Entre 2006 y 2012 Nicaragua obtuvo ingresos por US$1,259.5 millones por exportaciones de oro, según cifras oficiales.

Datos del Centro de Trámite de las Exportaciones, Cetrex, indican que a septiembre de este año las exportaciones de oro ya sumaban US$330.2 millones, para un crecimiento en sus ingresos de US$21.3 millones, con respecto al mismo período de 2012, cuando las mismas sumaban US$308.8 millones, mientras que el precio ha descendido desde los US$32,598 por kilogramo hasta los US$30,013 por kilogramos en 2013.

Necesario hacer ajustes

Antenor Rosales, expresidente del Banco Central de Nicaragua, indicó que en esos sectores donde no ha habido mejoría salarial se debe realizar los ajustes pertinentes lo más rápido posible. “Seguramente que eso se hará para poder aumentar la productividad de esos sectores”, señaló.

Felipe Argüello, Gerente de la Unión de Productores Agropecuarios de Nicaragua, Upanic, señaló que el sector agropecuario sí ha sido golpeado por el tema de los precios internacionales, y quizás eso está teniendo un impacto negativo en los salarios y en la inversión.

“Aunque estamos siendo golpeados por los precios internacionales y por el tema de la Roya, estamos aportando al crecimiento de la economía, y en el tema de los salarios estamos haciendo los ajustes anuales”, indicó.