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Nicaragua sigue poniendo la mira en el mercado del turismo médico, al inaugurar ayer el más moderno centro odontológico en el Hospital Metropolitano Vivian Pellas, el cual lo coloca como competencia dentro de una actividad que podría generar al 2020 unos US$27 millones en divisas al país, según fuentes del sector.

El hospital, el único centro acreditado por la Joint Commission International, JCI, para el período 2013-2016 realizó una inversión de C$13 millones en el centro, que concentra todas las especialidades en tratamientos dentales, declaró el director general del metropolitano, Gilberto Guzmán.

“Las referencias que tenemos de otros países del área es bastante más que eso (la cantidad), entonces US$27 millones en seis años es muy viable”, precisó Guzmán.

El turismo médico ocurre cuando una persona abandona su país de residencia y viaja a otro exclusivamente para realizarse algún tratamiento de salud.

Los bajos costos en los tratamientos médicos favorecen la actividad que se desarrolla en el país, los cuales se estima que son tres veces menores que en Estados Unidos.

“Yo sé que una corona (prótesis dental) aquí en Nicaragua cuesta US$359, en Estados Unidos cuesta US$1,200, eso he sabido yo”, manifestó el doctor Paulino Castellón.

Incrementar servicios

Este hospital recibe al año más de 2,000 visitantes que buscan atención médica en las diferentes especialidades, manifestó Carolina Castro, gerente de mercadeo.

Costa Rica, adonde cada año llegan unos 100,000 turistas en búsqueda de tratamiento y de prevención médica, percibe ingresos por encima de los US$300 millones, señala un estudio de mercado de Turismo de Salud que se efectuó en Nicaragua en 2011.

El Salvador, a su vez, otro país que está a la vanguardia en esta actividad, captó US$9.59 millones en concepto de divisas por turismo médico durante el primer semestre de 2013.

 

La actividad pudo dejar a Nicaragua, en 2012, ingresos por US$4.8 millones, según especialistas.

La demanda

Los pacientes que llegan al Vivian Pellas buscan atención dentro de las especialidades de Cirugía Plástica, Cardiología, Ortopedia y Pediatría, y confían en que la Odontología ocupe un lugar importante en esta demanda.

“Con esta acreditación eliminamos la diferencia con Costa Rica, y esto abre las puertas al turismo (médico) aquí en Nicaragua”, manifestó Castro.

Guzmán considera que el país está ganando terreno a nivel internacional por la recomendación “boca a boca”.

 

Procesos seguros

Los 15 especialistas que laboran en el centro garantizarán procesos seguros en atención dental, por ejemplo, en procedimientos de rehabilitación oral, cirugía maxilofacial, endodoncia, ortodoncia, implantología y estética dental.

El equipo multidisciplinario, que cuenta con lo último en tecnología, brindará servicios para casos de emergencia las 24 horas del día.