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"La gente que llega a mi tienda siempre me está pidiendo puros de Nicaragua, y al ver la demanda que estos tienen en Londres, estoy en conversaciones con algunos amigos en los Emiratos Árabes Unidos para posicionar el producto en las tiendas más exclusivas de Dubai", manifestó a El Nuevo Diario, Daniel Brancato.

Brancato es un empresario de Gibraltar que participó en el III Festival del Tabaco "Nicaragua Puro Sabor 2014”, realizado en Estelí y que culminó ayer.

Brancato aseguró que el puro nicaragüense es “el mejor del mundo” y debido a esa calidad es que sabe que este podría ser aceptado sin ningún problema en Dubai y en otros países como China, la India y en el norte de África, específicamente en Marruecos, donde tiene muchos contactos de negocios.

Actualmente Nicaragua es el país del mundo con mayor crecimiento de ventas de puros en los últimos años, ya que pasó de exportar 48 millones de unidades en 2006, a 110 millones de unidades en 2013, lo que representa un incremento del 129% en siete años.

Porqué los árabes

"Los árabes fuman mucho y por eso pienso que sería un mercado muy importante para el tabaco nicaragüense, en el norte de África también se fuma mucho y ese es otro mercado que quiero explorar”, explicó.

El empresario británico indicó que ellos bien podrían comprar tabaco en República Dominicana o Cuba, por ejemplo, los cuales gozan de mucho prestigio mundial, pero aseguró que sus clientes ya están empezando “a descubrir” el sabor que tiene el puro de Nicaragua y “les fascina degustar un puro sabor a dulce, a chocolate”.

Clima es propicio

Néstor Plascencia, presidente de la Asociación Nicaragüense de Tabacaleros, ANT, dijo que Estelí posee las tierras propicias para el cultivo del tabaco.

"El clima de la región y la mano de obra artesanal han hecho del puro nicaragüense un producto de primer nivel mundial", manifestó el productor y propietario de la marca Plascencia.

Actualmente Nicaragua posee cuatro marcas de puros reconocidas entre las más destacadas del mundo en 2013, según la prestigiosa revista Cigar Aficionado.

En 2012 Nicaragua exportó puros por valor de US$115 millones, y en 2013 --según cálculos de los exportadores-- se podrían haber sobrepasado los US$120 millones. Mientras que las ventas externas de tabaco en rama y sus desperdicios fueron de US$44.6 millones, según datos del Centro de Trámites de las Exportaciones, Cetrex.

Los principales mercados de los puros nicaragüenses son Estados Unidos, Alemania, Rusia, Polonia, Hungría, Israel y Francia, según la Comisión Nacional de Zonas Francas.

 

30,000 empleos

La industria del tabaco en Nicaragua genera 30,000 empleos directos y 45,000 indirectos, y Estelí es el departamento más destacado en este rubro. En el ciclo de producción 2013-2014 se estima que Nicaragua producirá 130,510 quintales de tabaco.