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Nicaragua lidera la lista de los países más seguros de Latinoamérica, según se revela en el “Índice de Ley y Orden de 2013” (Law and Order Index) elaborado por la firma Gallup.

En comparación con la edición 2009 de esta evaluación, Nicaragua mejoró su calificación en 7 puntos, alcanzando una nota de 67, que en la región solo es igualada por Panamá. En el top 5 de seguridad a nivel latinoamericano les siguen Chile, Ecuador y Uruguay.

Michael Shifter, presidente del centro de estudios Diálogo Interamericano, dijo ayer en Washington a la agencia EFE, que en Nicaragua, a pesar de ser uno de los países más pobres de la región, las autoridades locales son bastante “respetadas por mantener el orden”.

El índice de seguridad ciudadana de Gallup toma en cuenta la confianza en la Policía local, la percepción de seguridad entre la población e incidentes registrados de robos.

Según datos del Informe Regional de Desarrollo Humano, del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo, PNUD, Nicaragua tiene una de las tasas de homicidios más bajas: 8.7 por cada 100,000 habitantes, definida como “no endémica” por la Organización Mundial de la Salud, OMS.

Los mismos nicaragüenses en la encuesta Sistema de Monitoreo de la Opinión Pública, presentada en julio por M&R consultores, manifestaron percibir mayor seguridad en el país. El 57.3% de los encuestados dijo sentir más seguridad que hace 12 meses. También el 56.6% calificó como bueno el desempeño de la Policía.

Destacados

Del top 5 de los países con menos índices de inseguridad, Shifter destacó el caso de Ecuador, cuya calificación evidencia una acentuada mejoría en los últimos anos.

Los ecuatorianos protagonizaron el mayor salto en materia de seguridad de 2009 a 2013, algo que el presidente de Ecuador, Rafael Correa, atribuyó “al éxito en la lucha contra el crimen, el control de armas, la autonomía del sistema judicial y las campañas destinadas a encarcelar a los delincuentes peligrosos”, dijo.

En el caso de Chile, subrayó Shifter, “las instituciones sólidas y el alto índice de desarrollo humano contribuyen a la percepción de seguridad y confianza en las autoridades” por parte de la población.

Panamá es el claro ejemplo de “una economía en crecimiento que genera muchos recursos y puestos de empleo”, precisó el analista.

En Centroamérica, Honduras registra una reducción de cuatro puntos, pasando de 60 en 2009 a 56 en 2013. Mientras que Guatemala aumentó 7 puntos al pasar de 50 a 57 en el período indicado.

No obstante, como región, Latinoamérica encabeza la lista en cuanto a inseguridad ciudadana --con Venezuela en el primer lugar como el país más inseguro del mundo--, un tema pendiente en la región pese a los avances logrados en otras áreas, según opinaron expertos.

Lo malo

El estudio de la firma Gallup indica que los países latinoamericanos figuran entre los más peligrosos, por delante de los del continente africano y de Rusia, a pesar de la leve mejoría que han registrado en los últimos cinco años.

La región ha logrado progresos significativos en muchas áreas, sin embargo, “el tema de la seguridad es una tarea aún pendiente”, dijo Shifter.

En Venezuela, calificada por el estudio como la nación más insegura del mundo, solo el 19% de los adultos dijo sentirse seguro al caminar por la noche en su barrio, mientras el 74% desconfía de la Policía local, y el 22 % dijo haber sido víctima de un hurto o tener un familiar al que le robaron dinero en los últimos doce meses.

Asimismo, ocho de los diez países con mayores homicidios se encuentran en Latinoamérica o en el Caribe, y representaron el 36% del total de muertes violentas en el mundo en 2012, según el informe.

Ello puede deberse, según el estudio, “al incremento sistemático del crimen organizado en la región”, se indica.

Después de Venezuela, los bolivianos, peruanos, paraguayos y dominicanos afirmaron sentirse más inseguros en sus países, a pesar de una mejoría de la percepción de seguridad de la población, en 2013, respecto a 2009, en Bolivia y en la República Dominicana.

Por otra parte, los residentes del sureste asiático, el este de Asia, Estados Unidos y Canadá, ocuparon los primeros lugares en cuanto a la percepción de seguridad, seguidos de cerca por los europeos, expresa el informe de Gallup.