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El gasto per cápita en Salud y en Educación aumenta para 2009, pero no impresiona. El Instituto de Estudios Estratégicos y Políticas Públicas (IEEPP) advirtió que ese gasto es todavía “conservador” y muestra “atrasos” respecto del gasto per cápita promedio regional.

Las proyecciones del IEEPP se hicieron sin tomar en cuenta la reducción que el Presupuesto presentado puede tener con el retiro de la cooperación para cerrar el déficit fiscal.

De acuerdo con el análisis del IEEPP relacionado con la propuesta presupuestaria de 2009, el gobierno estaría destinando el próximo año 47.23 dólares por persona, en concepto de salud.

Es decir, 5 dólares más respecto de lo que destinó en 2008. Sin embargo, Claudia García, coordinadora del IEEPP, señaló que ni aún así el país logra equipararse al gasto per cápita promedio centroamericano que se conoce a la fecha: el de 2004, cuando ese gasto fue de 58.6 dólares, sin incluir Panamá.

Mucho menos, según la especialista, consigue ponerse a la par del promedio latinoamericano que para entonces era de 102 dólares. “Es decir, todavía seguimos rezagados, y eso no ayudará a que el país logre alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM, que tienen como año tope 2015)”, recalca.

Los ODM plantean al país, entre otras cosas, programas de educación en salud y campañas de prevención para reducir la muerte infantil y materna. García explicó que para alcanzar esas metas, el gobierno debería destinar 2,500 millones de córdobas más (126.5 millones de dólares) para el sector Salud en 2009.

“En otras palabras, el gasto debería implicar el 5 por ciento del PIB en 2009 y no el 3.7 por ciento”, indicó, y sumó otra preocupación: “El gasto que se está destinando a la salud comunal (y la de barrio) está bajando para 2009, y allí estamos hablando de que éste abarca el 80 por ciento de los problemas de salud lo que hace difícil alcanzar los ODM”, insiste.

Educación en las mismas
En Educación, el escenario es similar al de Salud, de acuerdo con el IEEPP. La entidad revela que el gasto per cápita educativo, considerando los tres niveles del sector, totaliza los 102 dólares en 2009.

Marvin García, investigador del IEEPP, dejó entrever que el panorama no es muy halagador en ese sentido, pues ese monto es incluso menor al que registró Nicaragua en 2004, cuando el gasto per cápita local en educación superó los 120 dólares.

Incluso, señaló que en ese año, países como Chile registraban un gasto per cápita de 1,500 dólares en educación. “Algo que estamos lejos de alcanzar”, estimó.

A lo anterior el experto añadió el reiterativo “desequilibrio” que hay en los niveles educativos, en términos de inversión. “En el caso de preescolar vemos que hay una leve disminución del gasto, pero en secundaria sube, entonces, ¿por qué no equilibrar los niveles, considerando que el de preescolar es también fundamental?, ¿por qué descuidar a uno para favorecer a otro?”, se preguntó.

El gasto per cápita en preescolar el próximo año, según la IEEPP, sería de 17.66 dólares por niño, o sea 89 centavos de dólar menos en relación con 2008, si se aprueba como está planteado.

En primaria el gasto en mención rondaría, en 2009, 173.77 dólares, es decir que aumentaría 20.47 dólares en comparación con 2008. Entre tanto, en secundaria, el gasto per cápita se incrementaría, en 2009, en 51.49 dólares más, respecto al año en curso, donde el gasto fue de 63.09 dólares por estudiante. A lo que se agrega el hecho de que la inversión total en educación representará, en 2009, el 3.7 por ciento del Producto Interno Bruto (PIB).

“Y según los especialistas, para alcanzar los ODM se requeriría que ese porcentaje suba al menos al 4.7 por ciento del PIB, lo que implicaría que para 2012 el Estado nicaragüense debería duplicar su inversión actual en educación”, apuntó el investigador.

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Gasto en salud
El gasto per cápita en Salud, como está plasmado en el Presupuesto General de la República 2009, muestra un incremento del 22.7 por ciento en los últimos tres años. Aunque eso es insuficiente según el IEEPP.

Año Gasto per cápita en dólares
2007 38.49
2008 42.23
2009* 47.23
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Gasto educativo
Los desembolsos per cápita definidos para Educación el próximo año favorecen a secundaria principalmente. Como está planteado, el nivel muestra un incremento en su gasto per cápita del 129.2 por ciento en los últimos tres años.

Gasto en Niveles en dólares
Año Preescolar Primaria Secundaria
2007 11.05 154.38 49.99
2008 18.55 153.30 63.09
2009* 17.66 173.77 114.58
* Esas cifras están contempladas en el Presupuesto General de la República 2009, que aún no aprueba la Asamblea Nacional.

Fuente: IEEPP