•   Managua, Nicaragua  |
  •  |
  •  |
  • Edición Impresa

Un derrumbe dejó enterrados los cables de ascenso, por lo que quedó varado en una zona del volcán Masaya y durmió una noche dentro del coloso bajo el peligro de gases, derrumbes y temblores. Rodolfo Álvarez, explorador argentino que lideraba una misión de instalación de un sistema de descenso en el cráter Santiago, espera que no se detengan las expediciones científicas y pueda concluir el trabajo que inició, y que ya lleva un 80% de avance.

Álvarez trabajaba junto a los nicaragüenses William Valladares y Lenín Rossman en la instalación de un sistema de descenso seguro para el programa francés de televisión “Le monde de Jamy”, cuyos protagonistas esperaban descender al cráter. Todo el procedimiento fue aprobado por el Instituto Nicaragüense de Estudios Territoriales (Ineter), pero solo Valladares y Álvarez descendieron al volcán. 

No fue una misión de alto riesgo, dice Álvarez. Todo fue planificado y, aunque no estaba previsto que tuvieran ningún incidente, estaban preparados para enfrentarlo. El lunes, según relató, tanto él como Valladares bajaron a la 1:00 p.m. para instalar el sistema (similar a un canopy) con triple cable de seguridad para descender, cuando ocurrió un derrumbe que interrumpió sus labores. 

“Fue durante la instalación inicial que bajamos (el lunes) con suficiente tiempo de luz para colocar el cable guía. Este trabajo normalmente no duraría más de media hora, una vez abajo, y consistía en fijar el cable alrededor de una piedra de suficiente tamaño para soportar la carga. Desafortunadamente, una avalancha de piedras enterró el cable y nos tomó más de cuatro horas desenterrarlo”, declaró a El Nuevo Diario.

Lea: Personas accidentadas tenían dos días estudiando el cráter Santiago

Debido a la oscuridad que había esa noche optó por mantenerse en el cráter, junto a Valladares, y dormir en el sitio, pese al riesgo de los gases que emana el coloso y a que hacía frío.

Si bien no es recomendable quedarse de noche en un volcán activo, las alternativas que tenían eran escalar una pared de roca inestable durante la noche, “lo cual era una garantía de desastre; por lo que decidí que con nuestras máscaras para gases ácidos puestas y realizando un relevo entre los dos, en los que nos turnáramos para dormir en una cueva que encontramos, pasaríamos en relativa seguridad”.

“Estoy seguro que si hubiera decidido escalar la pared del volcán para tratar de salir, ninguno  de nosotros estaríamos vivos. Es un lugar que caen piedras de 200 kilos y estando en plena oscuridad hubiera sido imposible esquivarlas”, señaló el argentino.

No son vulcanólogos Infografía: Juan García / END

Álvarez aclaró que ni él ni Valladares son vulcanólogos, sino que pertenecen a la empresa Alta Research S.A., la cual diseña sistemas de descenso y diseña máquinas especiales para la minería.

Ambos especialistas lograron terminar su trabajo la tarde del martes, siguieron colocando el cable de triple seguridad y esa tarde fue cuando llegaron los bomberos, “los cuales fueron invaluables en su asistencia, muy profesionales para ayudarnos a salir”.

Según el reporte de los bomberos, lograron sacar a las 8:00 p.m. al primero de los especialistas, en un operativo en el cual participaron unos 20 bomberos. De acuerdo con información del Gobierno, trabajaron todo el martes para rescatar a las dos personas y terminaron con éxito a la medianoche del mismo martes. Los socorridos presentaban un cuadro de deshidratación, pero su condición era estable.

Te interesa: Analizarán volcanes y sistema de alerta

Álvarez explicó que usaron una grúa personal para bajar al cráter, así como un traje climatizado (Cool Guard), el cual les garantizaba seguridad para acercarse al borde del lago de lava y tomar muestras, aseguró además que el artefacto que utilizaron para descender sería donado a las autoridades nicaragüenses para que sea utilizada en próximas expediciones.

El especialista Rodolfo Álvarez.“Queremos agradecer la ayuda de los bomberos, la Policía Nacional, el Parque Nacional (Volcán Masaya), el Ineter y especialmente a la Presidencia de la República en su ayuda y preocupación por nuestro bienestar”, sostuvo.

Álvarez indicó que el sistema de cable de triple seguridad está casi instalado y pidió a las autoridades permitir que esas labores concluyan.

El sistema “puede ser de gran ayuda para expediciones científicas y para los mismos bomberos, que lo podrían utilizar con gran seguridad. Sería una pena y un desperdicio que no se terminara este trabajo por miedos infundados, toda operación de este tipo tiene riegos inherentes, pero con las seguridades adecuadas (las cuales siempre hemos tenido) se puede finalizar este trabajo con seguridad en cuestión de dos días”, concluyó.

Televisión francesa no hizo programa

El equipo francés del programa “Le monde de Jamy” estaba integrado por ocho personas y había llegado al país el día que el nicaragüense y el argentino quedaron atrapados en el coloso. Grabarían su programa los días lunes y martes.

Por instalar el sistema de descenso los franceses pagarían a la empresa Alta Research S.A., propiedad de Álvarez, la cantidad de US$6,000, sin embargo, el costo total del proyecto es de 10,000 dólares. 

El argentino radicado en Nicaragua hace 20 años asumiría la diferencia de costos “porque quería que vinieran a Nicaragua y grabaran el programa, que es muy reconocido en Francia, y eso se traduciría en más turismo”, explicó el especialista. Además, el nuevo sistema  de descenso sería donado a Nicaragua.