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Durante el año 2017, la cantidad de niñez diagnosticada con cáncer superó la media histórica que se había registrado en años recientes (300 casos en promedio), de acuerdo con estadísticas brindadas por la no gubernamental Comisión Nicaragüense de Ayuda al Niño con Cáncer (Conanca).

El doctor Fulgencio Báez, vicepresidente de Conanca, refirió que los 313 casos detectados el año pasado representa un crecimiento cercano al  20% en comparación al año previo.

“En relación al año 2016 hubo un incremento de entre 15% a 20%. Si no mal recuerdo, en ese año fueron alrededor de 280 casos los diagnosticados”, dijo Báez.

“El Ministerio de Salud ha venido desarrollando esfuerzos de diagnóstico temprano y se ha estado capacitando a médicos en la atención primaria y eso ha hecho de que se estén refiriendo y diagnosticando más casos”,  agregó Báez.

En este sentido, los menores de edad a los que se les diagnostica la enfermedad son remitidos a la unidad de Hemato-Oncología del Hospital Infantil Manuel de Jesús Rivera, La Mascota. 

Leucemia

De acuerdo con el galeno, la leucemia es la afectación que con mayor frecuencia es revelada en los menores de edad. En este sentido, la fuente refirió que el total de casos detectados es de 116 niños, seguido por linfomas.

“Alrededor de un 35% fueron casos de leucemia, en segundo lugar siguen los linfomas, tumores que afectan los ganglios linfáticos en cualquier parte del cuerpo, en tercer lugar los tumores del cerebro, del sistema nervioso central, ese es el orden que más afecta a los niños”, explicó Báez.Los participantes de la Carrera/Caminata suelen lucir disfraces de héroes de la cultura popular.

Al respecto, el Mapa de Padecimientos de Salud en Nicaragua, publicado por el Ministerio de Salud, refiere que durante 2016 fallecieron 70 personas menores de 15 años a causa de tumores malignos, de ese total 25 perdieron la vida debido a leucemia linfoide y mieloide.

Tratamiento costoso

Al ser consultado sobre el costo que tiene el tratamiento para los menores, el doctor Báez mencionó que la cifra varía, pero un estudio desarrollado por Conanca hace algunos años estableció que el costo de una quimioterapia para cada paciente oscila entre los US$3,000 y US$5,000.

“El tratamiento es sumamente costoso, tendría que hacerse una contabilidad de costos, pero solo en quimioterapia el costo anda entre US$3,000 y US$5,000 por paciente de niños con leucemia”, señaló Báez.Dalia Alemán y Fulgencio Báez, de Conanca, junto a Alfredo Lacayo, de Centrolac.

Datos de Conanca señalan que, en 2017, esta organización realizó un total de 15,600 consultas y 20,000 exámenes y aplicó 10,990 tratamientos de quimioterapia en la unidad de Hemato-Oncología de La Mascota. La fuente mencionó, además, que el año pasado un total de 1,760 niños egresó de hospitalización.

“El grupo más afectado va entre las edades de 3 a 8 años. En Nicaragua la tasa de sobrevivencia ronda el 60%, que es un dato muy bueno y se está luchando porque eso vaya subiendo, por eso se trabaja en el diagnóstico temprano y reducir ese porcentaje de niños que llegan con la enfermedad muy avanzada”, señaló Báez.

Finalmente, la cirugía y la radioterapia son otras dos formas de tratamiento que se aplican a los niños que son diagnosticados con cáncer. El año pasado, Conanca gracias a fondos obtenidos con diversas actividades pudo garantizar la compra de reactivos para diagnosticar de mejor manera la leucemia entre los menores, esta inversión ascendió a US$25,000.

Realizarán carrera a beneficio de niños con cáncer

El próximo 18 de febrero es la fecha establecida para que se realice la cuarta edición de la Carrera/Caminata de Héroes a beneficio de la niñez con cáncer.

Ayer, en conferencia de prensa, los organizadores del evento detallaron que la actividad iniciará a las 6:00 a.m. y quienes deseen participar podrán inscribirse por US$10.

Dalia Alemán, directora ejecutiva de la Comisión Nicaragüense de Ayuda al Niño con Cáncer (Conanca), mencionó que los fondos recaudados con las inscripciones serán destinados para brindar tratamiento médico a menores de edad diagnosticados con la enfermedad y que son atendidos en el Hospital Infantil Manuel de Jesús Rivera, La Mascota.

El tramo que recorrerán los participantes en la carrera-caminata será de cinco kilómetros.

La ruta comenzará en la Universidad Americana (UAM), avanzará sobre Camino de Oriente, pasará por la pista Jean Paul Genie, hasta llegar a los semáforos del Club Terraza.

De allí, los participantes tornarán hacia el norte, hasta los semáforos de Villa Fontana, y luego regresarán al punto de partida. La carrera cuenta con el respaldo de la empresa Centrolac, cuyo director ejecutivo, Alfredo Lacayo, hizo un llamado para que se apoyara la causa. 

Los puntos de venta de los boletos para participar en la Carrera/Caminata Héroes son: Conanca, supermercados La Colonia (Híper y Metrocentro), Juanes Estilistas y Bolonia Textil. La actividad cuenta con el apoyo de diversos patrocinadores, entre ellos El Nuevo Diario.