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Cada año en Nicaragua en promedio se diagnostican 300 nuevos casos de cáncer infantil. Tan solo durante 2017, un total de 313 menores fueron diagnosticados con esta enfermedad según datos de la no gubernamental Comisión Nicaragüense de Ayuda al Niño con Cáncer (Conanca).

Fulgencio Báez, director médico de Conanca, refirió que cada día al Hospital Infantil Manuel de Jesús Rivera “La Mascota”, cerca de 60 niños son tratados diariamente por cáncer.

“Se hospitalizan alrededor de 40 o 45 niños, y en el albergue alrededor de 40 niños ahí se hospedan y toda la atención en el hospital es absolutamente gratuita”, dijo Báez.Una joven recibe una medalla por su participación en la carrera. Foto: Alejandro Sánchez/END.

Leucemia, principal afectación

De acuerdo con el galeno, la leucemia es el tipo de cáncer que con mayor frecuencia es diagnosticada en los menores de edad. “Es el más frecuente, ronda aproximadamente el 38% de todos los cánceres en la edad pediátrica, es hasta cierto punto el más prioritario, en el que se invierten más recursos, es además el tratamiento más intenso, más prolongado y en el que los niños requieren permanecer más tiempo en Managua hospitalizados, de manera que la leucemia es el tratamiento más complejo que existe”, señaló Báez.

Al respecto, el Mapa de Padecimientos de Salud en Nicaragua, publicado por el Ministerio de Salud, refiere que durante el año 2017 fallecieron 95 personas menores de 15 años a causa de tumores malignos. De este total, 48 perdieron la vida debido a leucemia linfoide y mieloide.

La cifra representa un leve incremento, ya que durante 2016 en el país ocurrieron 70 defunciones que involucraron a personas menores a 15 años, de las cuales en 25 casos perdieron la vida debido a leucemia linfoide y mieloide.

Carrera para apoyar tratamiento

Por tal razón ayer se efectuó la cuarta edición de la carrera/caminata de “Héroes”, a favor de la niñez con cáncer, en la cual los participantes recorrieron cinco kilómetros.De acuerdo con el galeno, la leucemia es el tipo de cáncer que con mayor frecuencia es diagnosticada en los menores de edad.

En esta actividad participaron cerca de 2,000 personas entre niños, jóvenes y adultos. Cada uno pagó US$10 en concepto de inscripción. El monto recaudado servirá para la compra de tratamiento a la niñez con cáncer, que es atendida en el hospital infantil La Mascota.

Al ser consultado sobre el costo que implica la aplicación del tratamiento para quienes han sido diagnosticados con cáncer, Báez mencionó que la cifra varía, pero un estudio desarrollado por Conanca hace algunos años estableció que el costo de una quimioterapia para cada paciente rondaba los US$5,000.

“Aún no se han hecho estudios con otros tipos de tumores, pero es sumamente costoso”, dijo Báez.

El médico citó como ejemplo que en 2017 con los fondos obtenidos con la carrera se reunieron US$25,000, con los cuales se lograron adquirir reactivos para diagnosticar de manera más efectiva la leucemia entre los menores de edad.

La cirugía y la radioterapia son otras dos formas de tratamiento que se aplican a los niños que son diagnosticados con cáncer.

En este sentido Báez destacó que en el lapso que tiene Conanca trabajando en conjunto con el hospital infantil han logrado curar de cáncer a más de 1,900 menores de edad.