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La propagación de la epidemia de gripe porcina que ha dejado decenas de muertos en México, desató un alerta mundial con el anuncio de la OMS de que podría "volverse mucho más peligrosa", mientras que Estados Unidos declaró estado de emergencia sanitaria y confirmó 20 casos de contagio.

"Es muy posible que el virus evolucione. Cuando los virus evolucionan, está claro que pueden volverse mucho más peligrosos para la población", declaró en Ginebra, Keiji Fukuda, Subdirector General interino de la OMS.

El gobierno de México mantenía ayer la cifra de 20 muertos confirmados por el nuevo virus, y 61 decesos más en estudio, según señaló el presidente Felipe Calderón, al encabezar una reunión de emergencia del Consejo Nacional de Salud.

En Estados Unidos, que confirmó 20 contagios, incluidos ocho estudiantes de Nueva York que visitaron México, la secretaria de Seguridad Interior, Janet Napolitano, declaró el estado de emergencia sanitaria, y anunció que se revisará a los viajeros procedentes de zonas afectadas.

Laboratorio enviará antiviral Tamiflu al mundo
El grupo farmacéutico suizo Roche está "listo" para enviar su medicamento antiviral Tamiflu al mundo pero todavía no ha recibido pedidos por parte de organizaciones o Estados, informó hoy una portavoz del laboratorio. Roche, que donó en 2006 un total de 5 millones de dosis de Tamiflu a la Organización Mundial de la Salud (OMS), precisó que el grupo almacena la mitad de dichas dosis en Suiza y la otra mitad en Estados Unidos.

"Estamos listos para enviar (el Tamiflu) en cuanto la OMS nos lo pida", precisó una portavoz de Roche, agregando que la organización confirmó que el medicamente es eficaz contra el nuevo virus de gripe porcina de tipo A/H1N1.

Canadá: cuatro casos

El presidente estadounidense Barack Obama supervisa de cerca la evolución del virus de la gripe porcina, y ha ordenado una "respuesta eficaz, enérgica y coordinada", declaró este domingo su consejero de Seguridad Interior, John Brennan. La vecina Canadá, por su parte, confirmó cuatro casos de la misma enfermedad.

Canadá reportó ayer sus primeros casos de gripe porcina en dos extremos del país, cuatro en Nueva Escocia (este) y dos en Columbia Británica (oeste), pero se trata por el momento de casos benignos sin necesidad de hospitalización, informaron las autoridades.

En ambos casos, las autoridades sanitarias indicaron que las personas afectadas habían viajado a México, pero que su infección no ha tenido la gravedad de otros presentados en ese país, donde han muerto personas por el mal.

Las medidas de vigilancia se han reforzado en todo el mundo, en especial en personas que viajaron recientemente a México, y que muestran síntomas de gripe, como es el caso de 10 pacientes en Nueva Zelanda, ocho en España, dos en Francia y uno en Israel.

Gobiernos de todo el mundo han adoptado medidas preventivas en los últimos días, como es el caso de Guatemala, fronterizo con México, mientras que Rusia prohibió la importación de carne de México, pese a que las autoridades de este país consideran que no existe riesgo de contagio por esa vía, ya que éste se da de humano a humano.

BM presta 205 millones a México

En tanto, el Banco Mundial otorgó a México dos créditos por 205 millones de dólares en total, de los cuales uno por 25 millones de dólares es de desembolso inmediato, que se destinará a "adquirir medicinas y equipo médico para detectar y diagnosticar" la enfermedad, anunció en Washington el secretario (ministro) de Hacienda mexicano, Agustín Carstens.

El restante, por 180 millones de dólares a mediano plazo, es para tratar "los aspectos operacionales y capacidad institucional" para enfrentar el problema, dijo Carstens este domingo.

El presidente mexicano llamó a la población a "actuar rápido, pero mantener la calma y colaborar con las autoridades" y "acudir a tiempo al médico y observar todas las medidas preventivas", como usar tapabocas, evitar asistir a lugares concurridos y no saludarse de beso y mano.

La alcaldía de la superpoblada capital mexicana, la más afectada por la epidemia, anunció de su lado cinco fallecimientos probablemente también relacionados con la gripe porcina, cuya causa aún está en análisis.

“Alerta máxima”

El alcalde de la capital mexicana, Marcelo Ebrard, advirtió este domingo que existen "razones para manejar una alerta máxima" en ese distrito, y que los próximos días serán cruciales.

"Estamos en el momento crítico, esta semana que viene es crítica, y tenemos que hacer todo lo humanamente posible para frenar la propagación", subrayó Ebrard. A medida que crecía el número de casos, las autoridades capitalinas sumaban medidas para evitar aglomeraciones públicas, debido a que el nuevo virus se propaga entre humanos.

Este domingo se anunció la suspensión de actividades en los tribunales capitalinos, que se sumó a igual medida adoptada en todos los niveles de la enseñanza, así como la cancelación de los espectáculos culturales, mientras que los partidos de fútbol en la ciudad se jugaban a puertas cerradas este domingo.

En tanto, la principal cadena de cines del país suspendió las proyecciones en los 28 complejos que posee en la Ciudad de México y en sus suburbios. El cardenal primado de México, Norberto Rivera, ofició la tradicional misa dominical sin fieles presentes en la Catedral Metropolitana.

Los otros estados más afectados son el Estado de México, que junto a la capital conforma un área metropolitana de 20 millones de habitantes, una de las más grandes del mundo, y San Luis Potosí (norte).

Síntomas y recomendaciones para prevenir la gripe porcina

Los síntomas y principales recomendaciones publicadas en la página de internet de la Secretaría (Ministerio) de Salud de México y en medios de comunicación, son:
SÍNTOMAS: Fiebre repentina mayor a 38° C., tos intensa, dolor de cabeza y de articulaciones intensos, falta de apetito, congestionamiento nasal y malestar general.

DIAGNÓSTICO: Se realiza a través de un "examen clínico detallado", que incluye estudios de secreciones de nariz y laringe durante las primeras 24-72 horas y de sangre para identificar anticuerpos.

TRATAMIENTO: En los casos confirmados, las autoridades mexicanas suministran los antivirales Oseltamivir y Zanamivir, pero sólo bajo una estricta supervisión médica ya que son fórmulas "de uso delicado" y su aplicación errónea "no está exenta de efectos secundarios".

El gobierno mexicano ha informado que cuenta con más de un millón de dosis de estos antivirales que sólo serán administrados en caso de que se confirme el contagio, mientras que medios de comunicación locales han reportado que en las farmacias se encuentran agotados.

MEDIDAS PREVENTIVAS: Usar tapabocas. No saludar ni de beso ni de mano, no compartir alimentos, cubiertos ni vasos, ventilar las casas y oficinas, permitir la entrada de luz solar, mantener limpias las cubiertas de cocina y baño y los artículos de uso común, como teléfonos, juguetes, etc.