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GINEBRA / AFP

La Organización Mundial de la Salud (OMS) decidió este lunes elevar su nivel de alerta de tres a cuatro en una escala de seis, lo que significa un "incremento significativo" del riesgo de pandemia de la gripe porcina.

"Bajo consejo del comité de emergencia (de la OMS), la directora general decidió primero que el nivel de alerta pasaría de tres a cuatro", indicó un responsable de la organización, Keiji Fukuda, durante una conferencia telefónica desde Ginebra.

Esta decisión es "un paso significativo hacia la pandemia de gripe, pero también es una fase que dice que todavía no hemos llegado ahí", precisó.

El brote de gripe porcina ha dejado 149 muertos probables en México --20 de ellos confirmados-- y más de un millar de contagiados en ese país. Estados Unidos ya suma 40 casos, mientras que España y Gran Bretaña confirmaron los primeros contagios.


776 hospitalizados en México
MEXICO / AFP
El virus de la gripe porcina, que puede haber dejado hasta 149 muertos en México, desembarcó en Europa con la confirmación el lunes de casos en España y Gran Bretaña, mientras numerosos países tomaban medidas para tratar de contener la epidemia.

La situación se agravó este lunes en México, centro de la epidemia, donde la cantidad de muertes "probables" asciende actualmente a 149, según el ministro de Salud, José Ángel Córdova.

Según los datos del gobierno, de un total de 1,995 personas ingresadas bajo sospecha de tener el virus, 776 quedaron hospitalizadas.

"Estamos en el momento más álgido de la epidemia, el número se seguirá incrementado", afirmó el funcionario.

Entre las medidas de prevención, las autoridades suspendieron las actividades educativas en todo el país hasta el seis de mayo.

Después de México, el país más afectado por la epidemia es Estados Unidos, donde se declaró el domingo emergencia sanitaria.

EU es el segundo más afectado

Cuarenta casos de gripe porcina fueron confirmados en cinco Estados. Entre ellos figuran 28 alumnos de una escuela privada de Nueva York, la mayoría de los cuales viajaron a México. Las autoridades sanitarias estadounidenses subrayaron que el aumento de los casos no se debe a una propagación de la enfermedad sino a una mejor detección.

Estados Unidos anunció que distribuirá 11 millones de tratamientos antivirales contra la gripe porcina, tomados de las reservas federales de medicamentos, para ayudar a los estados afectados.

Mientras el presidente estadounidense Barack Obama exhortaba a la población a mantener la calma, indicando que la enfermedad es un "motivo de preocupación", pero no de alarma, el director en ejercicio del Centro de Control y Prevención de Enfermedades, Richard Besser, advirtió que "la gente debe prepararse para la idea de que podríamos ver casos más severos en el país y posiblemente muertes".

No se ha registrado ningún deceso por la gripe porcina en Estados Unidos ni en Canadá, donde hay seis casos confirmados.

Los tres primeros casos confirmados de gripe porcina en Europa, en personas que regresaron de México, fueron detectados el lunes en Gran Bretaña y España, y otros casos sospechosos hacen temer a las autoridades sanitarias que el viejo continente se vea duramente afectado.

Otros veinte casos sospechosos están siendo analizados en España y una quincena en Gran Bretaña. Pero también hay enfermos en observación en Italia, Bélgica, Suiza, Dinamarca, Suecia, Nueva Zelanda, Israel, Brasil, Perú y Colombia.

En algunos países, como Francia o Australia, los casos sospechosos resultaron negativos.

FAO en alerta máxima

En Nueva York, el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, advirtió que el virus "podría causar una nueva pandemia", mientras que la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) declaró a sus equipos en todo el mundo en "estado de alerta máxima".

La Organización Mundial de la Salud (OMS) adelantó al lunes la reunión de su comité de urgencia sobre la gripe porcina, que eventualmente decidirá sobre un aumento del nivel de alerta sanitaria mundial, actualmente en tres sobre una escala de seis.

El temor de que el virus se propague llevó a varios países a disponer medidas de vigilancia en los aeropuertos, a recomendar a sus ciudadanos evitar viajar a los países en que existen casos confirmados y a controlar a los que regresan de México con síntomas gripales.

Pero la OMS, que el domingo había advertido que el virus podía volverse "mucho más peligroso", afirmó que, por el momento, no recomendó restricciones de viaje a los países afectados.

Varios países suspendieron todas o parte de sus importaciones de cerdo, como China, Rusia, Ucrania, Tailandia, Indonesia y el Líbano, en su mayoría provenientes de México y Estados Unidos.

3 millones de dosis de Tamiflu

El grupo farmacéutico suizo Novartis, anunció que la OMS le pidió que trabajara en el desarrollo de una vacuna, pero que hasta el momento no se había tomado ninguna decisión sobre el inicio del desarrollo o producción de un medicamento de esa índole.

Por su lado, su rival Roche anunció que estaba "listo" para distribuir en el mundo tres millones de dosis de Tamiflu, el medicamento recomendado por la OMS contra el virus de la gripe porcina, y que había donado en 2006 a la OMS en la época de la gripe aviaria.

Su homólogo británico GlaxoSmithKline (GSK) anunció el lunes que brindó 100,000 cajas de su antigripal Relenza, el otro medicamento activo contra el virus según la OMS, a las autoridades mexicanas, respondiendo a su pedido.

Los temores a una pandemia de gripe porcina hundieron el lunes las acciones de aerolíneas y grupos turísticos, y provocaron la caída del petróleo, mientras los títulos de las farmacéuticas se dispararon en las plazas financieras mundiales.