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Debido a la crisis sociopolítica, el sector turístico de Nicaragua perdió el año pasado 62,400 empleos y US$440,000 en ingresos, porque 800,000 turistas cancelaron sus viajes a este país.

Ahora, los empresarios del turismo temen que la reforma fiscal propuesta por el Gobierno acabe con la liquidez de las empresas de este sector y provoque el cierre de muchas.

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“Creemos que esas reformas implican descapitalización de las finanzas en las empresas, por el aumento en el pago de impuestos; las empresas van a quedar sin liquidez, sin flujo para poder operar”, afirmó Lucy Valenti, presidenta de Canatur.

La cámara presentó la investigación “Impacto de la crisis del 2018 en la industria turística”, revelando que en los momentos más difíciles de la crisis al menos, 70,000 personas vieron afectado su empleo. De esos, 62,400 fueron despidos definitivos, 6,500 fueron trasladados, y otros 18,000 reestructuraron sus contratos para no ser despedidos.

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La presidenta de Canatur afirmó que "los empleados más calificados migraron a Centroamérica y a Norteamérica; muchos de ellos bilingües lo hicieron hacia call centers".

“Esto significa que se ha minado la calidad del servicio turístico del país”, enfatizó Valenti.

En términos de arribo de turistas, la organización estima que al país llegaron 975,000 visitantes, lo que indica un déficit de 800,000 turistas en comparación con el 2017, cuando hubo 1.7 millones de visitantes que dejaron unos US$800 millones en ingresos.

"Retrocedimos 8 años en la llegada de turistas", dijo Valenti.

Menos vuelos

La frecuencia de vuelos semanales durante 2018 se redujo de 149 a 67, entre febrero y diciembre.

De acuerdo con estadísticas presentadas por Canatur, en 2018 un total de 295,633 turistas ingresaron vía aérea a Nicaragua, lo que significa una caída de 41% en comparación a la cifra de 2017 (503,638 turistas).

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Carlos Schütze, vicepresidente de Canatur, comentó que el efecto de esa reducción en la frecuencia de vuelos impacta en el precio de los boletos, porque hay menos posibilidades de establecer conexiones aéreas hacia Nicaragua.

Ana Valeria Vargas, presidenta de la Asociación de Rentadoras de Vehículos de Nicaragua (Arvenic), destacó que han cerrado algunas sucursales porque hay una mínima ocupación de carros rentados. Parte de las consecuencias son el despido de personal y la postergación del reemplazo de la flota vehicular.

El problema fiscal

En el proyecto de reforma fiscal gubernamental se establece el aumento al impuesto selectivo de consumo (ISC) a las bebidas alcohólicas, azucaradas y a los cigarrillos; y gravar con impuesto del valor agregado (IVA) algunos productos industrializados, entre otras medidas.

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“Muchas empresas no van a ser capaces de asumir esas responsabilidades tributarias y sociales y se van a ir a la informalidad y menos competitividad”, advirtió Valenti.

Para este año, Canatur espera que lleguen unos 900,000 turistas, que le permitan al sector percibir unos US$390 millones. De ser así, el retroceso en ingresos sería de 6 años, según Lucy Valenti. Archivo/END

Juan Carlos Gutiérrez, representante de la Asociación de Restaurantes de Nicaragua, afirmó que, además del impacto de la reforma de la seguridad social, ya aprobada, “con el aumento del ISC, un cálculo rápido es que nos pegaría un 10% en aumento de costos de los insumos, nos pega con el tema de las retenciones, el adelanto del pago adelantado del IVA, precios de bebidas a los bares; todo lo que es la industria fiscal es un golpe fortísimo”.

Para este año, Canatur espera que lleguen unos 900,000 turistas, que le permitan al sector percibir unos US$390 millones. De ser así, el retroceso en ingresos sería de 6 años, según Lucy Valenti.