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El gobierno del presidente venezolano Hugo Chávez sacó del aire a 34 emisoras de radio y TV, y advirtió a otras 200 que también podrían perder sus licencias, en medio de un vivo debate en el cual se acusa a los medios de comunicación de “abusar” de la libertad de expresión.

Las emisoras cerraron sus transmisiones el sábado por la mañana, al recibir una notificación formal de la Comisión Nacional de Telecomunicaciones (Conatel), y centenares de personas se concentraron alrededor de sus sedes en Caracas y en otras ciudades del interior, para manifestar su rechazo ante esta medida.

La medida, explicada por el director de Conatel, Diosdado Cabello, como una decisión administrativa, se produce al tiempo que se estudian nuevos proyectos legales para regular a los medios de comunicación mientras desde el gobierno se critica duramente el trabajo de la prensa privada.

Para Carlos Correa, director de la organización no gubernamental de defensa de la libertad de expresión Espacio Público, la intención de estas primeras medidas es “fracturar los circuitos de transmisión de alcance nacional de contenidos críticos e independientes”.

“Estamos asistiendo al mayor dispositivo restrictivo a la libertad de expresión que se haya visto en Venezuela, sin precedentes en la época democrática”, dijo Correa a la AFP.

Correa destacó que además de las acciones contra las emisoras de radio y TV se ha propuesto una nueva ley contra los “delitos mediáticos”, que contemplaría penas de prisión para los periodistas, y otras reformas legales que afectan el ejercicio del periodismo y el alcance de los medios.

Del primer grupo de emisoras que salieron del aire este sábado, la más importante es el circuito CNB --con cinco radios en Caracas, Valencia, Maracaibo, San Cristóbal y Coro-- que mantenía una programación informativa y de espacios de opinión críticos con el gobierno del presidente Chávez.

El ministro Cabello descartó que se trate de un acto de censura, y explicó que las causas para retirar la frecuencia a estas emisoras son fallecimiento del titular de la concesión, renuncia, vencimiento de la licencia sin que haya habido proceso para su renovación, o porque se ha declarado improcedente una solicitud de cambio de titularidad.

Usan censo para cerrar emisoras

Conatel realizó el mes pasado un censo de las emisoras de radio que funcionan en el país, para el que se solicitaba a las concesionarias que presentaran la documentación que avala la vigencia de su licencia. Según el organismo, 240 radios y 45 televisoras no a Edgard Belfort, Presidente de la Cámara de Radiodifusores y propietario de CNB, dijo que el retiro de las concesiones es “una oportunidad para que veamos que estamos metidos todos en un gran problema. No es un problema de los periodistas, sino de todos los venezolanos”.

El presidente del Colegio Nacional de Periodistas, William Echeverría, llamó a la ciudadanía “a reaccionar ante el cierre masivo de medios”, y aseveró que “sólo una persona es responsable de esto: el policía del pensamiento que es el presidente Hugo Chávez e intenta acallar la disidencia”.

La Asociación Internacional de Radiodifusión (AIR), con sede en Montevideo, condenó el cierre de las emisoras e hizo un llamado a la comunidad internacional para que se activen los mecanismos de la Carta Democrática Interamericana. La AIR, que agrupa a más de 17,000 radios privadas, exigió “el pleno restablecimiento de los derechos humanos y del régimen constitucional” en Venezuela.