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Con una gorra verde de campo y placas de identificación militar, Víctor, de 12 años, estabiliza un lanzador de misiles de fabricación soviética SAM-7 en su pequeño hombro. Una vez acomodado, observa a través del punto de mira a los niños gritar incansablemente en las inmediaciones de la inclinación. Incluso, sin el misil, el lanzador de SAM-7 es tan alto como Víctor y no pierde mucho peso. Pero se está divirtiendo demasiado para distraerse por las dimensiones engorrosas del arma.

"Ese es el mismo tipo de SAM-7 que se utilizó para derribar Eugene Hassenfus", observa un espectador, refiriéndose al piloto contratado por la CIA, cuyo avión con carga para “la contra” fue derribado por soldados sandinistas en 1986.

Recientemente, Estados Unidos ha tratado con Nicaragua para destruir la existencia de los misiles tierra-aire, supuestamente por temor a que vayan a caer en manos de terroristas. Pero Nicaragua ha insistido en que se aferran a por lo menos 400 SAM-7 para fines de defensa estratégica.

Tras posar para la foto, Víctor, con la ayuda de un soldado nicaragüense, quita de su hombro el SAM-7, antes de salir corriendo a comprobar parte de la artillería antiaviones que se encuentra en exhibición en el "Parque de atracciones de los niños felices", recientemente inaugurado por el gobierno sandinista.

En una tienda de campaña militar en las cercanías, decenas de otros niños y adultos alegremente toman una generosa selección de armas de asalto, descargadas, de diferentes marcas y calibres, y casualmente ponen en la mira a los transeúntes que se desplazan rápidamente hacia otros juegos del parque.

Algunos de los jóvenes con conocimiento de la diapositiva y del perno de bloqueo, se encargan de sus fusiles de asalto con una familiaridad ágil que parece desmentir la inocencia de sus miradas. A pesar de la presencia de varios soldados, la atmósfera en la tienda es bastante relajada, aun cuando uno de los niños más traviesos se mete a un lanzador de granadas en la parte posterior de un soldado desprevenido, y le grita "¡bang!"

La pista de patinaje
En el otro extremo del recinto ferial, más allá de los coches de guerra, carpas de circo y tazas de té, los niños se alinean fuera de la primera pista pública de patinaje sobre hielo, construida dentro de un clima controlado bajo una carpa de plástico que desafía el abrasador calor de unos 35 grados centígrados.

El uso de patines de cordones de segunda mano, con hojas de mate y soporte inadecuado para el tobillo es libre, y los niños entusiasmados --la mayoría de los cuales nunca han visto hielo fuera de un vaso de agua-- se ríen de los fracasos y de las caídas en su camino.

Para la primera dama Rosario Murillo, el parque de diversiones gratuito, financiado en su totalidad por los manejos de la misteriosa pareja presidencial es privado, es parte de la reivindicación del gobierno sandinista "de los derechos del niño", a raíz de la pesadilla de los gobiernos "neoliberales" de las últimas tres administraciones.

"Todos los niños tienen derecho a aprender a patinar sobre hielo", dijo Murillo durante la inauguración del parque, que tiene previsto recibir un millón 600 mil niños en un mes, antes del cierre, el 3 de enero de 2010. "Este parque es para los niños, porque han nacido para ser felices", añadió.

Murillo dijo que el gobierno quisiera hacer del parque de atracciones subvencionado una atracción permanente, pero admitió que cuesta "un montón de dinero", sin mencionar una cifra.

"Nuestro compromiso es cristiano y de solidaridad, avanzar hacia un futuro de socialismo... para instalar el Reino de Dios en la Tierra", dijo Murillo.

El circo sin pan

Para otros, sin embargo, la esperanza del Reino de Dios, tendrá menos de artillería pesada.

Si bien nadie objeta las sonrisas de los niños en su mayoría pobres, y las de sus familias, que visitan el parque de diversiones sandinista, los críticos afirman que el gobierno de Ortega está empezando a brindar circos siempre sin el pan.

Los niños tienen derecho a jugar y a divertirse, pero también tienen derecho a un desarrollo sostenible que incluye la salud, educación y protección, afirma María Jesús Gómez, Presidente de la Federación Nicaragüense de Organizaciones No Gubernamentales trabajan con la Niñez y la Adolescencia (Codeni) .

Gómez dice que el parque temático de los niños felices no es una estrategia sostenible para hacer frente a los problemas de los niños en el segundo país más pobre del hemisferio, después de Haití.

"Hay una crisis económica nacional, por lo que el gobierno tiene que ser claro acerca de sus políticas públicas, y sobre cómo se utilizan sus recursos", dijo Gómez, señalando que el gobierno ya ha tenido que cortar la financiación del presupuesto para rubros de educación y de salud.

Mientras que el costo del entretenimiento de los niños en el “Happy Park” sigue siendo información clasificada del gobierno, los medios de comunicación de Nicaragua ha estimado que sólo la pista de hielo cuesta más de US$ 2 millones, más o menos la misma cantidad que el gobierno gastó este año, en el programa también opaco para niños de la calle.

Niños y armas no van

Para otros, como Mónica Zalaquett, cuyo Centro para la Prevención de la Violencia ha trabajado incansablemente para educar a los jóvenes en riego sobre los peligros de las armas, y crear una "nueva imagen de la masculinidad”, la promoción del gobierno del armamento militar no es lo más adecuado, especialmente si se considera el aumento en las muertes relacionadas con armas de fuego entre los adolescentes, este año.

"En lugar de tener un festival de niños felices, deben tener un festival de los niños a salvo", dijo Zalaquett. "Si usted quiere hacer felices a los niños, usted tiene que garantizar su seguridad". Para muchos de los chicos, en el parque temático sandinista, sin embargo, la felicidad en esta Navidad podría ser un depósito de armas de Santa Claus.