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El Obispo saliente de la Diócesis de Granada, monseñor Bernardo Hombach; el Arzobispo de Managua, monseñor Leopoldo Brenes, y el vicario de la diócesis de Granada, Alfonso Alvarado, recibieron, en representación de la Iglesia Católica, a por lo menos dos mil promesantes de la imagen de Jesús de Rescate, que se trasladaron en las tradicionales carretas peregrinas al Santuario Nacional de Popoyuapa.

A su acostumbrado paso lento, ingresaron al Santuario 268 carretas que habían salido desde hace cuatro días de diversos puntos de los departamentos de Masaya, Carazo y Granada, y se concentraron en el sector del Río Gil González, para salir hacia Rivas, en caravana la mañana de ayer.

Monseñor Hombach señaló que la Semana de Dolores será de misas y oraciones, y recordó que la actividad principal de esta festividad religiosa se realiza el viernes con la tradicional misa y la procesión que se hace con la imagen de Jesús del Rescate por las principales calles de la ciudad de Rivas, y en la cual participan centenares de creyentes de todo el país que llegan a pagar por los milagros que le atribuyen a Jesús del Rescate.

La tradición de las carretas peregrinas data desde hace más de 170 años, según el historiador y coordinador de los peregrinajes, Ramón Valdez, y al igual que el párroco Alfonso Alvarado, aseguró que este año, las 268 carretas constituyen un record, ya que recuerdan que la cifra más alta era de 2009 con un desfile de 244, mientras que en 2008 fue de 200 carretas, aunque ahora se toman en cuenta una gran cantidad de carretones halados por caballos.

El delegado de Intur-Rivas, Martín Rodríguez, detalló que hay carretas que recorren hasta 80 kilómetros, tal es el caso de las que salen de Masaya y de comarcas lejanas de Carazo, y asegura que esta tradición es de gran magnitud tanto para la fe católica como para el turismo, “porque disfrutar del desfile de las carretas es algo digno para cualquier turista, por la estética y la manera como son adornadas, y ver cómo, encima de la carreta, va el pavo, las gallinas, gajos de guineo, en fin, es un diseño único”.

Por su parte, la comisionada mayor y jefa de la policía departamental de Rivas, Dora Isabel Galeano, aseguró que para garantizar la seguridad de los promesantes, la Policía dispuso de 200 agentes que fueron dispersados desde Ochomogo hasta el Santuario Nacional.

Los promesantes que viajaron en las carretas peregrinas regresan a sus hogares la noche del jueves.