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El gobierno estadounidense anunció este miércoles una extensión por 18 meses del Estatuto de Protección Temporal (TPS, por sus siglas en inglés) para los ciudadanos hondureños y nicaragüenses, para los cuales ese permiso vencía el próximo 5 de julio.

Esa extensión, hasta el 5 de enero de 2012, beneficiará a unos 66,000 ciudadanos hondureños y unos 3,000 nicaragüenses, informó el Servicio de Ciudadanía e Inmigración (USCIS, por sus siglas en inglés) en un comunicado.

“Las condiciones que llevaron a la designación de TPS en 1999 luego del desastre ambiental causado por el Huracán Mitch persisten” para los habitantes de esos países centroamericanos, añadió el texto.

El TPS permite trabajar legalmente en Estados Unidos.

Los hondureños y nicaragüenses que entraron en Estados Unidos después del 30 de diciembre de 1998 no son elegibles para este TPS, recordó el texto.

El huracán Mitch causó a finales de octubre de 1998 unos 20,000 muertos y desaparecidos, y pérdidas económicas por 6,676 millones de dólares a Centroamérica.