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Un nuevo superordenador desarrollado por China se alza al primer puesto de los ordenadores más rápidos del mundo y desbanca así a Estados Unidos de lo alto del podio.

Lleva el poético nombre de Tianhe-1 (Río del Cielo) y ya es capaz de realizar 2,500 billones de operaciones (2.5 petaflops) por segundo, aseguran sus ingenieros, aunque está diseñado para alcanzar todavía mayor velocidad.

Sin embargo, los miles de chips con que está construido son estadounidenses, de las marcas Intel y Nvidia. Concretamente, tiene 14,336 procesadores Intel Xeon y 7,168 GPU Nvidia Tesla.

Hasta ahora, el superordenador más potente era uno del Laboratorio Nacional Oak Ridge, en el Estado de Tennessee, con una velocidad máxima de computación del 70% de la del nuevo.

El superordenador fue presentado el jueves en un congreso en Pekín, pero físicamente está en el Centro Nacional de Supercomputación de la Universidad Nacional de Tecnología de Defensa, en la ciudad de Tianjin (150 kilómetros al este de la capital).

Según los expertos que han desarrollado la máquina, ésta tiene una velocidad teórica de 4.7 petaflops por segundo, lo que triplicaría las marcas actuales, aunque por ahora la velocidad máxima alcanzada en laboratorio ha sido de 2.5.

Los superordenadores se construyen interconectando muchos ordenadores más pequeños, y la base tecnológica es siempre la misma, aunque el secreto de la velocidad está en las interconexiones entre ellos, que se desarrollan para cada superordenador.

El Tianhe-1 ya ha empezado a ser utilizado por potenciales clientes de esta tecnología, como el Buró Meteorológico de Tianjin --el principal puerto del norte de China-- y el centro de datos de CNOOC, la principal empresa extractora de petróleo submarino del país.