•   MINAMISOMA, Japón  |
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  • AFP

Los temores de un accidente nuclear grave aumentaban el sábado en Japón tras la explosión ocurrida en una central nuclear situada a 250 km de Tokio, al día siguiente del terremoto seguido de un tsunami que causó más de 1.800 muertos y  miles de desaparecidos.
El operador de una central nuclear del noreste de Japón afirmó el domingo que el sistema de refrigeración de otro reactor dejó de funcionar y presentaba un riesgo de explosión.
"Todas las funciones de mantenimiento de los niveles de refrigeración del reactor número 3 fallaron en la planta número 1 de Fukushima", afirmó un portavoz de la empresa operadora Tokyo Electric Power

Un pueblo desaparecido

Ese balance podría ser mucho más grave dado que la prefectura de Miyagi (nordeste) carece de información sobre el paradero de uno 10.000 de los 17.000 habitantes de la ciudad portuaria de Minamisanriku, según el canal de televisión NHK.
El primer ministro de Japón, Naoto Kan, afirmó el sábado que el sismo y el posterior maremoto que devastaron al país el viernes constituyen "un desastre nacional sin precedentes". "Es el sismo más fuerte desde la era Meiji (1868 a 1912) y pensamos que más de mil personas han perdido la vida", declaró el portavoz del gobierno.
El ejército anunció que militares japoneses hallaron entre 300 y 400 cadáveres en el puerto de Rikuzentakata (noreste) que fue arrasado la víspera por un tsunami. Otros entre 200 y 300 cadáveres fueron localizados el viernes en una playa de Sendai (nordeste, provincia de Miyagi) tras el paso del maremoto.

Evacuación masiva
La explosión en el reactor Nº 1 de la central de Fukushima N°1 (nordeste) se produjo el sábado a las 15H36 locales (06H36 GMT), tras el sismo de magnitud 8,9 que azotó al país la víspera, el más potente registrado nunca en Japón. Varios empleados de la planta resultaron heridos en la explosión, según NHK.
El accidente fue de nivel 4 en una escala de 7, anunció la Agencia Japonesa de Seguridad Nuclear e Industrial. El primer ministro Naoto Kan, ordenó la evacuación de los habitantes en un radio de 20 km alrededor de la central, multiplicando por dos la distancia que se había fijado el viernes.

La Agencia descartó que el contenedor del reactor nuclear de la planta hubiera sufrido daños, tras haber indicado que una fusión podría estar produciéndose en el núcleo del reactor. Cesio radiactivo fue detectado en la zona, lo que prueba generalmente que tal fenómeno está produciéndose, según un experto.
La agencia Kyodo indicó que la radiactividad recibida por una persona en una hora en esa zona corresponde al límite anual tolerado, pero las autoridades anunciaron luego que la radiactividad había disminuido después del accidente.

Evacuan zona adyacente a central nuclear
Las autoridades japonesas informaron a la Agencia Internacional de Energía Atómica (AIEA) que "hubo una explosión cerca del reactor N°1 de la central de Fukushima-Daiichi y que estaban evaluando el estado del reactor". En la cercana central de Fukushima-Daini, el radio de evacuación fue fijado en 10 km, precisó la AIEA, pero después se duplicó.
"Las autoridades indicaron asimismo que se disponen a distribuir comprimidos de yodo a los habitantes de las zonas próximas a las dos centrales", agregó la agencia de la ONU. La central de Fukushima N°1 sufrió una serie de problemas desde que el terremoto y sus réplicas perturbaron los circuitos de enfriamiento.
Un nivel de radiactividad mil veces superior al normal fue detectado por la mañana en la sala de control del reactor, pero el contenedor del reactor no resultó dañado, según la firma Tokyo Electric Power (Tepco) que administra la central. Tepco recibió instrucciones de abrir las válvulas del reactor para liberar el vapor radiactivo y reducir la presión interna, anormalmente alta.
Otra central nuclear de la región, Fukushima N°2, tuvo también problemas de enfriamiento en cuatro de sus reactores. Tepco tomó medidas de precaución similares y se pidió a la población que evacuara la zona aledaña. Este accidente nuclear se agrega a la situación de desolación dejada por el terremoto y el tsunami de la víspera.

Gigantesca operación de auxilio
Una inmensa operación de auxilio está en marcha para llevar a unos 50.000 soldados y socorristas a las zonas siniestradas de la costa pacífica con 190 aviones y decenas de navíos. Según la policía, más de 215.000 personas fueron evacuadas hacia albergues en el norte y el este del país.
De acuerdo con la agencia Kyodo, más de 3.400 edificios de viviendas fueron destruidos. Al menos 5,6 millones de hogares siguen sin tener electricidad y la compañía Tepco advirtió que hay riesgos de interrupción del servicio eléctrico en la capital y sus alrededores. Además, un millón de casas siguen privadas de agua potable.

Experta plantea un riesgo nuclear serio

 

EFE-MADRID
La falta continuada de electricidad en la central nuclear japonesa de Fukushima, donde el viernes se produjo una explosión, plantea el peligro de "un accidente nuclear serio", dijo la directora técnica de Seguridad del Consejo de Seguridad Nuclear español (CSN), Isabel Mellado.

Mellado explicó a EFE que el terremoto de 8,9 grados en la escala abierta de Richter que sacudió ayer Japón dejó sin suministro eléctrico a esta central nuclear, que cuenta con seis reactores de agua en ebullición.

El tsunami posterior "dañó los generadores diesel que suministran energía eléctrica cuando la central deja de recibir alimentación eléctrica del exterior", añadió.

Según la experta este hecho "dejó a la central en una situación difícil" porque "provocó que no hubiera energía eléctrica para activar los sistemas de seguridad" de la planta.

Debido a ello, "la descarga de la presión del reactor nuclear ha ido subiendo la presión en el recinto de contención -el recinto que envuelve el reactor- y para mantener los valores dentro de los límites, se han tenido que ir haciendo pequeñas descargas de radiactividad".

Radioactividad aún no es preocupante
No obstante, la experta ha subrayado que los últimos datos de radiactividad de los que ha tenido noticia el CSN "no eran preocupantes", si bien ha aclarado "que no son datos recientes, sino de los índices que había hace varias horas".
Aún así, Mellado ha destacado que si Fukushima "continúa muchas más horas sin alimentación eléctrica, sigue perdiendo refrigerante y continúa bajando su nivel de agua, esto daría lugar a que la refrigeración de la central quedaría degradada y se produciría una fusión de combustible".
"Entonces sí estaríamos ante un accidente serio", ha concluido la experta.
El Consejo de Seguridad Nuclear ha creado un grupo de seguimiento del accidente nuclear de Japón, y sus responsables y técnicos se encuentran reunidos desde primera hora de la mañana en la sala de emergencias del CSN.