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La manijas del reloj marcan las 12:35 a.m., hora del primer terremoto que azotó a Managua en 1972, sellando el momento durante 45 años, en la Catedral Metropolitana Santiago, que según el Gobierno de la República, giró instrucciones para su restauración como parte de las obras de rehabilitación del casco histórico capitalino.

Según el doctor Armando Ugarte, investigador en temas de riesgo de la Facultad de Ingeniería de La Universidad Nacional de Ingeniería (UNI), señaló que lo indispensable antes de hablar de restaurar se necesita un estudio del perfil del acero de sus bases, que durante más de cuatro décadas soportaron el terremoto de 1931, el de diciembre 1972 y los sismos que azotaron la capital en abril 2014.

Luego de los sismos de hace tres años, el Sistema Nacional para la Prevención, Mitigación y Atención de Desastre (Sinapred), solo realizó una inspección visual, de esta y otros edificios. Entonces las autoridades tomaron la decisión de demoler el antiguo Palacio Nacional de la Lotería, la Concha Acústica y el Faro de la Paz.

El especialista señalo que la UNI hace diez años participó en una evaluación de la catedral con un arquitecto español.

En ese momento había dudas de su posible reconstrucción porque no se logró inspeccionar en el interior.

“Mi valoración es que cualquier estudio hecho con anterioridad debe volver a hacerse. Recordemos los sismos del 2014. Así que esos perfiles no están actualizados. Ahora hay estructura metálica expuesta y con sarro. Hay que ver si los (estudios realizados por) italianos hicieron una radiografía del acero y una prueba de resistencia a la tensión”, alegó Ugarte, comentando que varios pedazos de la estructura del costado norte cayeron con los movimientos telúricos del 2014.

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Según los vigilantes de la vieja catedral, a veces tienen temor de que uno de esos segmentos de la estructura puedan caerles. Por lo cual, consideran que durante un sismo tienen que apartarse del viejo edificio.

“El diseño de la vieja catedral se hizo calculando el peso y distribuyéndolo en las bases, además las cúpulas tienen un círculo de comprensión que soporta  todo el peso y lo transmite al resto de la edificación. Entonces el que esté agrietado, significa que se debe estudiar si han penetrado de tal forma que el acero haya perdido su capacidad. En estos momentos, no me atrevo a dar un dictamen definitivo”, dijo Ugarte.

Entre los primeros intentos de reparación está la restauración parcial en 1995 para celebrar la misa del quinto aniversario de la presidencia de Violeta Barrios. Posteriormente, en 1999 se retocaron para celebrar la boda de María Alejandra Alemán, hija del entonces presidente Arnoldo Alemán.

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Para 2004 el presidente mexicano Vicente Fox, se comprometió con su entonces homólogo nicaragüense, Enrique Bolaños Geyer, enviar a técnicos para restaurar la iglesia. El diagnóstico de los especialistas determinó que el abandono por décadas y la humedad, causaron más daños a la estructura que la sufrida durante el terremoto del 72.

Se consideró que los gobiernos de Nicaragua, México, España y Francia, con apoyo de la Unesco, aportarían para la restauración, algo que no se ha concretado hasta el momento.

Entre los principales daños observados están las torres que antes contuvieron las campanas y el mecanismo del reloj, de ahí es donde se han desprendido pedazos de concreto. Las paredes intermedias en los costados de la catedral tienen serias cuarteaduras y daños menores hay en las estatuas, la astas de concreto de las luminarias, jarrones, barandas totalmente destruidas y las estatuas, entre otros.