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No hay semejanza alguna con el falso castillo de Burdeos en la bodega Torres Alegre. Se mezcla tan delicadamente en el polvoriento paisaje de Baja California, en medio de viñedos, huertos de olivos y caminos de terracería, que un visitante fácilmente puede seguirse de largo.

Su principal vinicultor, Víctor Torres Alegre, se educó hace 30 años en Burdeos y tiene la intensidad de un enólogo comprometido. Son gente parecida a su hijo, un hombre con una pequeña barba de candado, Leonardo, quienes están tallando un nuevo nicho para el vino mexicano. Con marcas homogéneas y precios lo suficientemente altos para tener una insinuación de valor snob, una nueva generación de jóvenes vinicultores está planeando ofrecer algo de moda a la joven y ascendente clase media de México.

En un país donde alrededor de un millón de nuevos bebedores de cerveza alcanza la mayoría de edad cada año y donde el tequila se bebe amorosamente, esto es difícil. Aunque los misioneros españoles trajeron las vides a México en el siglo XVI, la industria del vino nunca ha florecido ahí.

Violencia

Sin embargo, ha convertido su revés más reciente en una ventaja. Cuando turistas de Estados Unidos empezaban a viajar hacia el sur al valle de Guadalupe, a unas dos horas de San Diego, para probar vinos mexicanos, un brote de violencia en Tijuana, ahora casi sofocado, los ahuyentó.

En respuesta, los productores locales dirigieron la mirada al mercado nacional. Beber vino mexicano con comida mexicana moderna y más ligera se ha vuelto “deseable”, según los vendedores.

Las ventas aún son modestas, pero están creciendo rápidamente. Ramón Vélez del Consejo Vinícola Mexicano dice que los volúmenes se han duplicado desde 2000 a alrededor de 70 millones de litros y sus valores se han triplicado.

Sin embargo, el consumo per cápita es una fracción de lo que es en Estados Unidos. Más de dos tercios del vino consumido en México sigue siendo importado principalmente de Argentina, Chile y España. Los estadounidenses injustamente siguen mostrándose desdeñosos sobre vender a los mexicanos, y los mexicanos injustamente sienten lo mismo sobre el vino estadounidense.

Obstáculos

Los productores de vino a menor escala enfrentan obstáculos. En Baja California, donde alrededor de 75 por ciento de las 3,600 hectáreas de vides de México están plantadas, el agua es escasa, lo cual mantiene los volúmenes bajos y los precios altos. Como en otras industrias mexicanas, el mercado está dominado por grandes participantes como L.A. Cetto. La distribución está controlada por enormes cadenas como Wal-Mart, que favorecen a las grandes marcas.

Algunos se muestran impávidos. Wenceslaro Martínez, un vinicultor autodidacta de 30 años de edad, produce sus vinos Relieve en el patio de la empresa de construcción de su padre en Ensenada. El vino es delicioso y las ventas son altas, desmintiendo una opinión susurrada por lenguas maliciosas al norte de la frontera de que lo único bueno que México ha hecho por la industria del vino es enviar a recolectores de uva al valle de Napa.

 

"Deseable"

Beber vino mexicano con comida mexicana moderna y más ligera se ha vuelto “deseable”, según los vendedores.