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“Nuestros bancos obtienen utilidades con demasiada facilidad”, dijo Wen Jiabao, entonces primer ministro de China, hace dos años. “¿Por qué? porque un pequeño número de grandes bancos tiene un monopolio”.

Wen continuó diciendo que la única solución era permitir más capital privado en la banca.

Eso parecía improbable que sucediera pronto, dado el firme control que el gobierno chino siempre ha tenido sobre los bancos en el país. La industria está altamente regulada, con las tasas de interés sobre depósitos controladas por las autoridades y todos los ahorros bancarios disfrutando del respaldo implícito del Estado. Los bancos chinos más grandes, que también resultan ser los más grandes del mundo, son todos operados por el Estado.

Liberalización financiera

Sin amilanarse, el nuevo gobierno del presidente Xi Jinping prometió seguir adelante con la liberalización financiera. Este mes hizo exactamente eso.

El 11 de marzo, los reguladores aprobaron un programa piloto que permite a cinco bancos de propiedad privada establecerse en varias partes del país. Los nuevos bancos serán regulados en gran medida como los prestamistas existentes, pero se les requerirá que tengan estipulaciones más claras para el desmantelamiento ordenado en caso de bancarrota.

Al dar la bienvenida a más capital privado, los funcionarios esperan inyectar competencia e innovación al esclerótico sector bancario de China. La intención es que estos nuevos bancos se dirijan a empresas pequeñas y medianas, desde hace tiempo privadas de capital por los bancos estatales más ansiosos por prestar a las empresas de propiedad estatal.

Dos gigantescas empresas de Internet chinas, Tencent y Alibaba, están entre los inversionistas elegidos. Eso sugiere que las autoridades están viendo de manera favorable las incursiones que las dos compañías han hecho ya en las finanzas por Internet.

Tasas de interés

Los impulsores de la liberalización también se alegraron esta semana con la perspectiva de que el país libere las tasas de interés. La antigua política de China de represión financiera ha involucrado un tope estricto sobre la tasas percibidas por los depósitos bancarios. La gente común ha terminado subsidiando los préstamos hechos por los bancos estatales a grupos favorecidos operados por el Estado.

 

Pendiente

Felizmente, esta política (de represión financiera) parece destinada a cambiar también. Zhou Xiaochuan, el jefe del Banco Central de China, dijo esta semana que las tasas de depósito serán liberalizadas dentro de dos años. Esto sigue a una promesa oficial de introducir un plan de seguro de depósitos este año.

A anteriores líderes chinos les preocupaban tanto los riesgos de liberalizar demasiado rápidamente que el ritmo de la reforma a menudo parecía glacial. Ya no. El sector bancario de la nación ahora se está abriendo más rápidamente de lo que los críticos pensaban posible. Agárrense.

 

“Nuestros bancos obtienen utilidades con demasiada facilidad”.
Wen Jiabao, ex primer ministro de China