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Por Jon Caramanica

ALPHARETTA, Georgia — Durante cuatro años, 21 Savage ha sido una presencia consistente del rap de Atlanta, una estrella en ascenso que ha colaborado con Drake y Cardi B.
Su álbum de diciembre “I Am > I Was” pasó dos semanas en la cima de la lista de popularidad de Billboard, y su colaboración con Post Malone, “Rockstar,” fue nominada a dos premios Grammy. A fines de enero, interpretó su sencillo “A Lot” en “The Tonight Show Starring Jimmy Fallon”, agregando una estrofa sobre niños siendo separados de sus padres en la frontera.

Unos días después, el 3 de febrero, 21 Savage (nacido She’yaa Bin Abraham-Joseph) fue arrestado por oficiales de aduana de Estados Unidos, que dijeron que era un “ciudadano del Reino Unido ilegalmente presente” cuya visa había vencido.

Estuvo detenido hasta el 13 de febrero. El día siguiente, habló sobre haber crecido con un estado migratorio incierto. Éstos son extractos editados.
 

¿Recuerdas haber llegado aquí por primera vez de niño?

Sí, como que todo era más grande. Vengo del lado pobre de Londres. La casa de mi abuelita es muy estrecha. Así que cuando nos mudamos aquí por primera vez, aún vivíamos en el barrio bajo, pero era como mucho más grande. El tamaño del sanitario, el tamaño del baño —era simplemente dife-rente. Pero me enamoré de ello.
 

¿Tenías acento británico?

Sé que tenía acento, pero tengo 20 años aquí —no sé qué le pasó.
 

¿Recuerdas cuándo te diste cuenta de que tu estado no estaba en orden?

Probablemente como a la edad cuando empiezas a tramitar tu licencia de manejar. Nunca pude tomar clases de manejo, nunca pude ir a conseguir un empleo. Alrededor de esa edad.
 

¿Era algo que querías solucionar?
Se sentía imposible. Porque aún no lo tengo, tengo 26 años y soy rico.
Así que simplemente aprendí a vivir sin ello.
 

Como muchos inmigrantes más.

Batallábamos, pero no podíamos recibir cupones de comida o ayuda gubernamental. Aprendí a vivir sin cosas.
 

¿Te enseñó la situación a portarte de cierta forma?

Me hizo quién soy. No la viviría de otra forma si tuviera elección.
 

¿Estabas consciente de que quizá no podrías quedarte en el País?

Sí, claro. Es como mi peor pesadilla. Es por eso que siempre se ha estado tratando de corregir. Incluso si tienes dinero, no es fácil. No hay favoritismo, y lo respeto.
Como que estaría mal si trataran a los inmigrantes ricos mejor que a los inmigrantes pobres.
 

¿Qué crees que ha pasado en tu vida que te dio una perspectiva diferente?

Era lo que estaba en juego. Tengo tres hijos, mi mamá, todo lo que conozco está aquí en Atlanta. No me voy de Atlanta sin una lucha.
 

¿Estabas molesto por perderte los Grammys?

Cuando estás en el bote, los Grammys no son nada.
 

¿Sientes el impulso de plasmar algo de esta experiencia en música?

Ahorita no, porque siento que plasmarlo en música me puso en esta situación, en cierto modo.

 The New York Times