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Por Patrick Kingsley

MADRID — Entre al Bar Oliva, un café en un suburbio en el sur de Madrid, y regresará 44 años en el tiempo.

El General Francisco Franco, el dictador de extrema derecha, murió en 1975, pero su espíritu sigue vivo en el bar, donde retratos suyos cuelgan en las paredes, su busto se asoma desde detrás del mostrador, su rostro adorna las etiquetas de las botellas de vino y un mapa de su campaña victoriosa durante la Guerra Civil Española pende encima de una mesa.
“¡Franco presente!”, declara un letrero junto a la puerta.

También está presente la extrema derecha de hoy.

Varios clientes dicen que votarán en las próximas elecciones generales de abril por Vox, un partido xenofóbico que probablemente se convierta en el primero de extrema derecha en conseguir escaños parlamentarios en 40 años. Y el bar es uno de 12 en un mapa de establecimientos amigables con los fascistas en España, que circula entre los simpatizantes de Vox.

“La gente viene de toda España a ver este lugar”, dijo Xianwei Chen, el dueño, un sábado en la noche. “Vienen al Valle de los Caídos, el monumento al oeste de Madrid donde Franco fue sepultado, “y luego vienen conmigo”, añadió.

Chen, como lo sugiere su nombre, es algo así como una sorpresa. Él es, de hecho, chino. Es una contradicción reconocida por los asiduos al lugar.

“Solíamos decirle en broma, ‘Si Franco siguiera vivo, te mataría’”, dijo Jesús López, un camionero de 51 años.

Aunque Franco prohibió todos los partidos políticos independientes y los sindicatos, censuró todos los diarios y supervisó el asesinato de cientos de miles de opositores capturados después de su golpe de Estado en 1936, Chen le halla cualidades dignas de admiración.

“La gente dice que en la época de Franco no había libertad, pero eran otros tiempos”, dijo Chen, de 41 años. “Gracias a Franco, España no se involucró en la Segunda Guerra Mundial. Gracias a Franco, España tiene seguridad social. Y construyó los embalses sin ayuda de ningún otro país”.

El camino de Chen a la francofilia ha sido improbable. Nació en China y pasó más de la mitad de su vida en Qingtian, un municipio cerca de Shanghai fuente de cientos de miles de migrantes a Italia y España. En 1999, Chen se les unió y, en el 2010, compró el Bar Oliva.

Después de aprender más sobre Franco, Chen decidió en el 2013 convertir al lugar en un monumento a él.

“La gente habla mucho sobre Franco, pero no lo conocen”, dijo Chen.

Los detractores de Franco consideran que Chen está en lo correcto, aunque no por las razones que él cree.

Muchos españoles aún no reconocen la brutalidad de Franco como se debe, dijo Antonio Maestre, un periodista de izquierda. La simple existencia del bar enfatiza la “aceptación total de esta cultura de exaltación de la dictadura” dentro de la sociedad española, dijo.

El ascenso de Vox ha atraído a más clientes a su bar, dijo Chen.

“Mucha gente que tenía sentimientos nacionalistas perdió su temor”, comentó. “Ya no tienen miedo de expresarse”.

 The New York Times