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Por Corey Kilgannon

Las conocidas palabras grabadas en la Estatua de la Libertad rezan: “Dame a los cansados, a los pobres, a las masas hacinadas que anhelan respirar en libertad, a los desdichados rechazados de tus rebosantes playas”.

En estos días, la famosa estatua en el Puerto de Nueva York recibe principalmente a un torrente de turistas.

Una proliferación de grupos turísticos ha provocado un embotellamiento peatonal dentro de la estatua y su sitio hermano, el Museo Nacional de Inmigración de la Isla Ellis, que juntos reciben 4.5 millones de visitantes al año.

Se ha puesto tan mal que el Servicio de Parques Nacionales, que administra ambos sitios, ha tomado la medida drástica de prohibir los tours organizados al popular piso de observación al aire libre de la Estatua y al museo de la Isla Ellis, o Ellis Island.

Un aumento en los tours comerciales ha resultado en la necesidad de aliviar la saturación que “ha degradado gravemente la experiencia de los visitantes en el parque”, dijo Jerry Willis, vocero del Servicio de Parques Nacionales.

El movimiento para limitar a los turistas llega al tiempo que la Ciudad de NY parece envuelta en multitudes. La población de la Ciudad ha crecido en la última década a 8.4 millones de personas y el turismo está en auge.

Las aceras en Manhattan están tan congestionadas que los neoyorquinos con prisa se ven obligados a caminar en la calle. Times Square se ha convertido en una carrera de obstáculos donde los peatones tienen que evadir a superhéroes falsos que buscan propinas y a agentes de ventas para autobuses turísticos y espectáculos teatrales.

Hubo alrededor de 3 mil 350 guías de turismo con licencia municipal para el récord de 65.2 millones de visitantes que llegaron a Nueva York en el 2018.

En un día de mucho movimiento, hasta 24 mil personas visitan la Estatua de la Libertad o Ellis Island. La mayoría va por su cuenta, pero las dos islas se encuentran entre los destinos más deseables para los grupos de turistas, con quizás mil personas por día viajando a los dos sitios como parte de los tours.

Pero el excluir a los tours comerciales ha enfurecido a los guías. Michael Morgenthal, miembro de la Asociación de Guías de la Ciudad de Nueva York, un grupo de la industria, dijo que los guías habían pedido a los funcionarios de Parques que adoptaran un código razonable de conducta en lugar de emitir una prohibición.

“En su lugar, simplemente nos dejaron caer el martillo”, declaró. “Creemos que es una reacción exagerada”.

Todavía se permiten recorridos comerciales al aire libre en las islas y también se permiten recorridos comerciales dentro del lobby y mezzanine de la Estatua.

Morgenthal señaló que, por lo regular, unos 250 guías realizan tours en las islas y que las nuevas restricciones acabarían con el negocio para ellos. Dijo que es probable que menos turistas contraten un guía solamente para una recorrido al aire libre. Muchos optarán en cambio por los tours del Servicio de Parques.

Lourdes Reyes, que realiza tours en español en las islas, también criticó la prohibición.

“Éste es el sitio turístico más grande de la ciudad más grande del mundo”, expresó, “y en lugar de establecer un protocolo para solucionar el problema, de repente prohíben a todos los guías turísticos, quienes realmente mejoran la experiencia del visitante”.

The New York Times