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Por Andrew E. Kramer

MOSCÚ — Al igual que la carne enlatada Spam y las motocicletas Harley-Davidson, los aviones Douglas, de fabricación estadounidense, se convirtieron para los soviéticos en símbolos de cooperación entre su País y Estados Unidos en la era de Segunda Guerra Mundial.

Durante la guerra, EU envió 705 aviones de transporte Douglas a la URSS bajo el programa Préstamo y Arrendamiento (Lend-Lease). Algunos fueron derribados o se estrellaron, otros fueron devueltos a EU tras la guerra y algunos continuaron en uso en la Unión Soviética durante años.

Sólo uno permanece actualmente en Rusia, dijo un historiador de Préstamo y Arrendamiento, preservado por el destino: el C-47 con doble motor realizó un aterrizaje de emergencia en una zona de tundra en el Ártico, tan remota que nadie se molestó en recuperarlo durante casi 70 años.

En Rusia se habla poco de Préstamo y Arrendamiento, el programa estadounidense que envió millones de toneladas de ayuda —camiones, jeeps, motocicletas, aviones, tanques, combustible y alimentos— a la Unión Soviética y otros aliados.

El Douglas se ha convertido en la excepción. La Sociedad Geográfica Rusa está patrocinando su restauración para que sea exhibido en un museo en Krasnoyarsk, una ciudad siberiana a aproximadamente 2 mil 200 kilómetros al sur de donde estuvo durante siete décadas.

Al menos en parte, la atención se deriva de una historia no relacionada de cooperación en tiempos de guerra. El C-47 que sobrevive es una reliquia de lo que alguna vez fue una tragedia famosa del lejano norte de Rusia.

En su último vuelo en 1947, un motor y el radio sucumbieron sobre Siberia. Su piloto, Maksim D. Tyurikov, aterrizó el avión en el paisaje congelado casi sin dañarlo.

Entonces escribió con lápiz al interior del fuselaje que había salvado a los pasajeros, aunque no se salvaría a sí mismo. Murió intentando buscar ayuda caminando al asentamiento más cercano, a más de 160 kilómetros de distancia.

Un total de entre 26 y 32 personas iban a bordo, de acuerdo con fuentes diferentes. Seis pasajeros y dos miembros de la tripulación murieron intentando caminar a alguna parte, mientras que quienes se resguardaron en el avión sobrevivieron durante 19 días antes de que llegara la ayuda, en parte al extender las raciones de Spam estadounidense que se encontraban en el avión.

Durante siete décadas, el Douglas permaneció ahí. Se desvaneció de la memoria popular, al convertirse en una curiosidad poco conocida —un monumento a la amistad de las superpotencias visto sólo por el ocasional pastor de renos.

Ahora, la Sociedad Geográfica dice que el avión será exhibido para conmemorar tanto la ayuda estadounidense del programa Préstamo y Arrendamiento como el heroísmo de los pilotos soviéticos.

“Los Estados, al igual que las personas, pueden pelear y reconciliarse”, dijo Aleksandr V. Matveyev, uno de los ingenieros que restauran el avión.

The New York Times