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Por Alex Marshall

LONDRES — El West End de esta Ciudad es visto tradicionalmente como un lugar de categoría, donde acuden las multitudes para ver en silenciosa admiración a los grandes actores y estrellas musicales del mundo.

Pero después de demasiadas discusiones vía celulares, desenfrenadas despedidas de soltera y asistentes al teatro emborrachándose con ginebra metida a escondidas, algunos dueños de teatros han decidido que es hora de utilizar una herramienta de alta tecnología para controlar a las masas: cámaras corporales.

El mes pasado, The Stage, un periódico dedicado al teatro británico, reveló que varios recintos londinenses habían comprado los dispositivos para combatir un aumento en asistentes al teatro agresivos e incitados por el alcohol.

“Cuando se combina el alcohol con el entorno teatral, eso puede exacerbar situaciones”, dijo al periódico Phil Brown, encargado de riesgo y seguridad del grupo de la industria Society of London Theater.

Las pequeñas cámaras se sujetan a cintos o camisas y tienen una pantalla que da al frente y muestra la imagen siendo grabada, dijo. La gente se calma cuando se ven a sí mismas siendo poco razonables, añadió.

Siete teatros londinenses ahora emplean la tecnología, dijo Julian Bird, director ejecutivo del Society of London Theater, aunque rehusó identificarlos. Dijo que hasta donde él entendía, sólo eran empleados por empleados de seguridad o gerentes de teatro.

En marzo, el Society of London Theater y UK Theater, otro grupo de la industria, pidieron a sus miembros que reportaran mal comportamiento del público. Bird dijo que 44 incidentes habían sido denunciados, de más de 14 millones de asistentes al teatro.

Adam Charteris, de 28 años, actor que trabaja como acomodador entre proyecto y proyecto, dijo que miembros del público le habían dirigido palabras soeces y que había visto peleas.

Hace unos cuantos años, en el Día de San Valentín, “dos parejas empezaron a darse de golpes en medio de la Fila J. Fue simplemente extraordinario”, dijo.

Charteris dijo que la sensación entre los acomodadores era que los públicos de los musicales conocidos como “de rocola” eran los peor portados. Estos espectáculos, que incluyen muchas canciones pop muy conocidas, normalmente terminan con el público cantando y bailando en un final que es más como un concierto de rock que una obra.

Kirsty Sedgman, quien da cátedra sobre teatro y ha escrito un libro sobre comportamiento del público, dijo que las peleas en la arena son tan antiguas como el teatro mismo. Lo que es nuevo, dijo, es un choque cultural entre los públicos de mayor edad, quienes quieren silencio, y los más jóvenes, que acuden al teatro para una velada divertida.

Después de una función, un grupo celebrando una despedida de soltera estaba afuera de un teatro tomándose fotos. Emma Simpson, de 46 años, dijo que las cámaras corporales eran muy buena idea.

“Divertirse es fabuloso, pero hay una raya muy fina cuando empiezas a arruinar la experiencia para los demás”, dijo.

The New York Times