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Por David M. Halbfinger

JERUSALÉN — Durante tres años, Asmaa Azaizeh ha operado una popular feria del libro en idioma árabe en Haifa, ciudad que se ha convertido en una Capital gastronómica y cultural vibrante para los ciudadanos palestinos de Israel.

Sin embargo, la feria de este año, inaugurada el 20 de septiembre, se está llevando a cabo sin cientos de títulos que Azaizeh quería destacar. Los funcionarios fronterizos israelíes prohibieron su importación de Jordania.

Traducciones al árabe de libros de George Orwell, James Joyce, William Faulkner, Sylvia Plath, Nelson Mandela y Shakespeare fueron rechazadas. También lo fueron obras escritas por los egipcios Ala’a Al-Aswany y Naguib Mahfouz; por el autor y activista palestino Ghassan Kanafani; y por el novelista saudita Abdul Rahman Munif.

¿El motivo? Los libros fueron impresos en Beirut.

Una ley israelí que se remonta al mandato británico de Palestina de la era de la Segunda Guerra Mundial prohíbe comerciar con el enemigo, e Israel impone esa política a editoriales libanesas, sirias e iraquíes, entre otras.

El contenido de los libros no es el problema, dijo Azaizeh. El detalle es la ubicación de la casa editora —a pesar de que Azaizeh estaba comprando los libros de una compañía en Jordania, país con el que Israel tiene un tratado de paz y relaciones comerciales.

La política israelí ha afectado la capacidad de los ciudadanos árabes de Israel de estar al corriente con la cultura en Occidente o mantener un vínculo literario o intelectual importante con el mundo árabe en general, dijo Azaizeh.

“Si hablo con un hombre o una mujer de mi edad de Siria o Egipto, veo la diferencia”, señaló. “Leemos libros diferentes”.

Azaizeh señaló que inició la feria del libro porque se dio cuenta de que muchos ciudadanos árabes carecían de una manera de tener acceso a la literatura, la poesía y la no ficción sin viajar.

El veto a las importaciones perjudica en particular a los lectores árabes de Israel porque durante mucho tiempo Beirut y Damasco fueron conocidos como las capitales editoriales del mundo árabe, dijo Sawsan Zaher, una abogada y subdirectora general de Adalah, el centro legal para los derechos árabes en Israel. Los libros de autores árabe-israelíes están fácilmente disponibles para ciudadanos árabes de Israel, “pero están interesados en leer libros de los que todos están hablando”, explicó. “Tienes hambre de la cultura de la que sabes que formas parte, pero a la que no puedes tener acceso”.

En Israel y Cisjordania, los vendedores de libros aseguran que la aplicación del veto a la importación normalmente depende del estado de ánimo del funcionario fronterizo que revisa un embarque.

Azaizeh dijo que se apresuró para reemplazar los muchos libros que no lograron cruzar la frontera con ejemplares que ya estaban en Israel. En su mayoría, tuvo que conformarse con otros títulos.

The New York Times