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El gran flujo de los menores no acompañados desde América Central a través de la frontera sur de los Estados Unidos demuestra claramente tres realidades que han sido largamente ignoradas: en primer lugar, que las condiciones en los países del norte de Centroamérica –Honduras, Guatemala y El Salvador– están desesperados y cada vez peor; segundo, que las fronteras entre los Estados Unidos y sus vecinos más cercanos (México, América Central y el Caribe) son penetrables, a pesar de las nuevas barreras tecnológicas y la expansión de agentes de la Patrulla Fronteriza; y tercero, que hay una inmensa diferencia entre las relaciones de Estados Unidos con esos países en nuestro “extranjero cercano”, y nuestras relaciones con el resto del mundo.

Durante las últimas décadas, la economía, la sociedad, la política y la cultura de los Estados Unidos se han entrelazadas cada vez más con las de México y con los países de América Central y el Caribe. Las personas, los bienes, el dinero, el crimen y los criminales, las enfermedades contagiosas, las ideas, la música, incluso la gastronomía fácilmente va y viene a través de los límites formales.

Más del 60 por ciento de los mexicanos tienen familiares en los Estados Unidos. Cerca del 15 por ciento de los que están vivos hoy en día nacieron en el Caribe o América Central y ahora residen en este país. Las remesas de los migrantes en el extranjero son cruciales para las economías de varios países del Caribe y Centroamérica, y es importante para México. Bandas juveniles y sus líderes, que socializaron en las calles y en cárceles de Estados Unidos, ahora causan estragos en sus países, a menudo después de haber sido deportados. Por su parte, las pandillas nacidas en Centroamérica operan no solo en sus propios países, sino también en Los Ángeles, Phoenix y otros lugares.

Nociones históricas de soberanía tienen menos significado real en este tipo de circunstancias, incluso si están a menudo a gritos articulados en ambos lados de la frontera. Hay una impresionante falta de conexión entre la realidad cotidiana y nuestros conceptos, políticas y la retórica. No podemos detener la inmigración por decreto, ni podemos evitar fácilmente los impactos que nuestra sociedad tiene sobre nuestros vecinos más cercanos, y que ellos tienen en nosotros.

Las cuestiones que se derivan directamente de la creciente interpenetración mutua entre los Estados Unidos y su más cercanos vecinos –humanos, drogas y tráfico de armas, la inmigración, la protección del medio ambiente, la salud pública, orden público, la gestión de fronteras, el turismo médico, la salud portátil y los beneficios de pensión, los conductores ‘licencias y seguro de auto’– son difíciles de manejar. Esto es en gran parte debido a que el proceso político democrático empuja las políticas, tanto en los Estados Unidos y como en los países vecinos, en direcciones contraproducentes. La presión en muchos estados de negar las licencias y el acceso a la educación pública, así como los servicios sociales, a los inmigrantes indocumentados que están aquí para quedarse, ilustra esta tendencia. Por otro lado, es difícil para países como Guatemala, El Salvador y Honduras, manejar estos problemas a causa del poder de las organizaciones criminales, las desigualdades socioeconómicas profundas y la muy débil capacidad del Estado.

No habrá soluciones eficaces y sostenibles para la seguridad en la frontera de los Estados Unidos sin tener nuestra atención mucho más seria a las realidades económicas, sociales y políticas en los países del “extranjero cercano”, y las formas en que los Estados Unidos, a menudo sin darse cuenta, contribuye a su deterioro. Deportar a criminales de nuevo a la región sin el suministro de información para las autoridades locales, por ejemplo, es una receta para la expansión de la delincuencia, tanto en la región como transnacional. La demanda de narcóticos de Estados Unidos es como combustible para un comercio destructivo. Las armas que se utilizan para llevar la terrible violencia a América Central y el Caribe en general, provienen de este país.

Tenemos que idear una política creativa y las respuestas institucionales para la realidad subyacente de interconexiones profundas y penetrantes con, y las condiciones de grave deterioro en muchos países de nuestro exterior cercano. Seguridad ciudadana, salud pública, protección del medio ambiente, la regulación de las armas y muchas otras cuestiones deben abordarse de forma integral y de cooperación a ambos lados de las fronteras.

Nosotros en los Estados Unidos tenemos que reconocer la responsabilidad parcial pero significativa que nuestro país tiene para muchos de los retos de esta región, y la necesidad de entender el fuerte interés que tenemos en ayudar a estas naciones a lograr una mayor prosperidad, la gobernanza democrática efectiva, la seguridad ciudadana y justicia social. Esto no es simplemente una cuestión de política humanitaria, sino de asegurar un vecindario más saludable.

La cumbre de la semana pasada en Washington de los presidentes centroamericanos con el presidente Obama fue un paso simbólico en la dirección correcta, pero aún queda mucho por hacer, y con cierta urgencia. La atención y los recursos dedicados por los Estados Unidos a la comprensión y ayudar a hacer frente a estos difíciles retos tan cerca de casa, le costaría mucho menos y es probable que traiga mayores beneficios que tratar de rehacer Afganistán.

 

(Tomado de UT San Diego. Lowenthal es profesor emérito de la Universidad del Sur de California, miembro distinguido no residente de la Brookings Institution y profesor adjunto en la Universidad de Brown. Fue el director fundador del Diálogo Interamericano)