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Reunir a unos 25 mil visitantes centroamericanos en Nicaragua, con motivo de los juegos deportivos del istmo que inician esta semana, le ofrece a este país varias ventajas que deben ser bien aprovechadas, en el deporte, el turismo y otros negocios.

Los atletas nicaragüenses, más de 800, se han preparado con la meta de obtener más de 100 medallas; pero es importante reconocer que, además de los deportistas, aquí también competirán las instituciones públicas y las empresas privadas. Desde que los visitantes pisen territorio de Nicaragua, en el aeropuerto o en los puestos fronterizos del norte o del sur, la atención que se les brinde y el cómo se les trate será objeto de elogios o críticas y tendrá repercusión en el exterior.

El país ya está ganando mucho con la organización de los XI Juegos Deportivos Centroamericanos, los primeros que se hacen aquí, porque se han construido instalaciones deportivas con mucha calidad y modernidad que darán acceso a más jóvenes a recreación sana y práctica de disciplinas que antes no contaban con centros adecuados. Es probable que Managua sea hoy una de las capitales  de Centroamérica con los mejores recintos para deportes de primer nivel, como el baloncesto, la natación, el tenis, el boxeo y el beisbol.

En cuanto a turismo, este diciembre sería un mes excepcional para Nicaragua porque a los 25 mil visitantes al evento deportivo se sumarían los turistas tradicionales, incluyendo nicaragüenses residentes en el exterior que suelen pasar aquí las fiestas de Fin de Año. Por eso, cerca de 60 empresarios del turismo han estado vinculados a la organización de los Juegos, para garantizar hospedaje, alimentos y tours, ya que las competencias se desarrollarán en cuatro ciudades: Managua, Granada, Estelí y Rivas.

El sector turístico quiere alcanzar este año la cifra de US$700 millones en ingresos por sus servicios, lo que significaría un aumento de US$58 millones con relación a su desempeño del 2016. La oportunidad de que lo consigan depende, en parte, de los juegos deportivos.

Es importante observar que los turistas procedentes de Centroamérica están incidiendo en el mejor desempeño de este sector en Nicaragua. Según el Banco Central, el promedio del gasto diario de los turistas en general subió 5.5% en el tercer trimestre de 2017, con relación al trimestre anterior, sobre todo porque aumentó el gasto de los turistas centroamericanos.

Los Juegos se realizarán del 3 al 17 de diciembre, pero, tener listas las instalaciones deportivas ha significado una inversión mayor a US$70 millones, de los cuales US$35 millones fueron para la construcción del Estadio Nacional de Beisbol Dennis Martínez. Las otras obras nuevas son el Polideportivo Alexis Argüello, las piscinas olímpicas y las canchas de tenis. También fueron remodelados el viejo polideportivo España, el gimnasio de boxeo Nicarao y la pista de atletismo.

Esa inversión ha significado miles de empleos y múltiples negocios para empresas constructoras y proveedoras de materias primas y accesorios. Es probable que los propietarios de los 18 hoteles, donde se hospedarán los visitantes, hayan hecho también algunas inversiones o contratado más personal, para atenderles mejor. La delegación extranjera más pequeña es la de Belice, con 210 personas, y la más grande es la de El Salvador, con 658. Pero, la mayor de todas es la de casa, la nicaragüense, con 870.

Por el lado que los veamos, los Juegos Centroamericanos están dejando beneficios y varias oportunidades en Nicaragua. Los atletas competirán y la imagen del país también. Compite con el resto de naciones del istmo, en cuanto a seguridad ciudadana, infraestructuras y calidad de los servicios para quienes le visitan. ¿Cuántas marcas deportivas superarán los nicaragüenses, y cuántos negocios o inversiones nuevas surgirán después de esta competencia? Nuestros niveles de competencia lo dirán.

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