Marta Rubio-Codina
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¿Sabías que la calidad del cuidado que reciben las niñas y los niños en los centros de atención infantil impacta en su desarrollo? Estudios de relevancia realizados en Estados Unidos, a los que ha contribuido el Premio Nobel de Economía James Heckman, muestran que los cuidados, rutinas y la cantidad y naturaleza de las interacciones que el niño recibe de su cuidador, contribuyen a mejorar el desarrollo infantil, el rendimiento escolar, e incluso el desempeño de la persona en el mercado laboral a futuro.

Evidencia inicial en la región muestra resultados similares en el corto plazo. Un ejemplo es el estudio realizado en los centros del Servicio de Cuidado Diurno del Programa Cuna Más en Perú. Se encontró que aquellos niños en aulas con cuidadoras con más experiencia, de quienes reciben interacciones de mayor calidad—más sensibles, cálidas, receptivas y ricas en vocabulario—tienen mayores niveles de desarrollo. 

¿Qué sabemos de México?

En México—el segundo país más poblado de la región y donde los menores de 5 años representaban, en 2015, el 9% de la población total—no existen datos sobre la calidad de los servicios en centros de cuidado ni su asociación con el desarrollo infantil. Esto representa una limitación importante dado que, en promedio, el 60% de los menores de 5 años asiste a centros de educación infantil. 

Además, la quinta parte de los niños de 3 y 4 años presentan un desarrollo no adecuado en al menos un área de aprendizaje de alfabetización y conocimientos numéricos o de aspectos físicos y socioemocionales, según datos de la Encuesta Nacional de los Niños, Niñas y Mujeres en México (ENIM) 2015. Para ambos indicadores, existen diferencias importantes por región y por grupo poblacional.

Un estudio pionero para el país

El Banco Interamericano de Desarrollo y la Secretaría Ejecutiva del Sistema Nacional de Protección Integral de Niñas, Niños y Adolescentes están colaborando con los principales prestadores públicos de servicios de cuidado en México para realizar un estudio que mida la calidad en los centros. El estudio pondrá énfasis en el tipo y la cantidad de interacciones entre el niño y su cuidador en el aula. 

El objetivo es identificar cómo, y si es que, las entidades públicas podrían diseñar e implementar mejoras en los servicios de cuidado para todos los niños del país con el fin de alcanzar mayores niveles de desarrollo y mejor desempeño escolar.

El estudio se desarrollará en 600 aulas de 300 centros de cuidado de todo el país y tendrá las siguientes características:

Todos los centros, aulas y niños que se incluirán en la muestra serán seleccionados al azar siguiendo estrictos protocolos. 

El estudio y todos sus protocolos han sido aprobados por el Comité de Ética en Investigaciones del Hospital Infantil de México Federico Gómez. En esta hoja informativa y en el video a continuación se puede obtener más detalles sobre el proceso y la autorización requerida de parte de los padres y madres de los niños seleccionados.

*Este artículo fue publicado en el Blog del BID, 
en la sección Primeros Pasos.