Jorge Eduardo Arellano
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“Costa Rica tiene una policía mal equipada… confieso Costa Rica es ignorante a esos extremos del manejo de armamento y la cultura militar…”. René Castro, Canciller de Costa Rica en la OEA.

Del latín exercitus, se denomina ejército al conjunto de fuerzas terrestres, aéreas y navales de un país, generalmente formado por distintos cuerpos, unidades y servicios auxiliares, que tienen como finalidad la defensa de la nación.

De acuerdo con The Military Balance 2010, una publicación anual de la evaluación estratégica de las capacidades militares y de defensa de 170 países, los gastos de Costa Rica en materia de defensa y seguridad fue de 156 y 180 millones de dólares en 2008 y 2009, respectivamente; y según el diario digital costaricahoy en 2010 el presupuesto fue de 133 millones de colones (aprox. 225,7 millones de dólares) y está programado para 2011 un presupuesto en este rubro de 157 mil millones de colones (aprox. 303 millones de dólares), este último prevé incrementos de gastos en transporte, comunicaciones, aumento de los efectivos militares y la realización de un Curso de Estado Mayor, similar al impartido en academias militares de todo el mundo.

The Military Balance 2010 señala que las fuerzas paramilitares la constituyen 9,800 efectivos, de ellos 4,500 de la Guardia “Civil”, 2,500 policía de fronteras, 400 efectivos del Servicio Nacional de Guarda Costas (Fuerza Naval), 400 efectivos del Servicio de Vigilancia Aérea (Fuerza Aérea) y 2,000 efectivos del ejército de montaña o Guardia Rural. El mismo informe de 2007 establecía las fuerzas en 9,000 efectivos, sin embargo, fuentes oficiales (http://sanjose.usembassy.gov/INCSRCOSTARICAsp.pdf) señalan un crecimiento desde 2007 de 4 mil nuevos efectivos, por lo cual las fuerzas militares de Costa Rica ascienden aproximadamente en la actualidad a 13 mil efectivos, con el objetivo inmediato, según la Presidenta Laura Chinchilla, de triplicar las fuerzas y llegar a 20 ó 25 mil efectivos militares. (http://www.nacion.com/2010-08-05/Sucesos/UltimaHora/Sucesos2473774.aspx?Page=2)

Sus fuerzas de tierra están armadas con fusiles M-16, Gallil y ametralladoras M60, además de armas cortas y escopetas. Su Fuerza Naval cuenta con 20 medios navales de ellos 10 unidades de superficie (3 guardacostas de más de 100 toneladas) y 10 lanchas rápidas, además de 6 Bases Navales (Golfito, Puntarenas, Cuajiniquil, Quepos, Limbe y Moin). Su Fuerza Aérea la componen 20 medios aéreos entre los cuales destacan (1) Avión de Transporte Militar de Havilland DHC4 Caribou (MSP002); (4) Aviones ligeros de 5 pasajeros- 4 mil libras (2) Piper PA-31-350 Navajo Panther (MSP003 y MSP019) y (2) Piper PA-34-200T Seneca II (MSP017 y MSP016); (8) avionetas (5) Cessna T210N Turbo Centurion II (MSP014, MSP011, MSP010, MSP009 y MSP008) y (3) Cessna U206G/Soloy Turbine 206 (MSP006, MSP005 y MSP004); (1) Rockwell 690C Jetprop 840 Matrícula MSP001 actualmente en mal estado y (3) helicópteros (2) McDonell Douglas MD500 (MSP012) y (1) Hughes MD500E (MSP018). El helicóptero MI-17 regalado por la pdta. Violeta Chamorro a Costa Rica fue vendido en el año 2002 al Ejército de Colombia.

La “Fuerza Aérea” cuenta desde el año 2004 con un equipo aerotransportado de reacción inmediata, denominado “Las Focas”, conformado por policías especialmente entrenados en academias militares del Ejército de Estados Unidos para realizar operaciones de intercepción y captura de aviones y embarcaciones involucradas en hechos ilegales. Recientemente (2009) 25 efectivos aéreos fueron capacitados por expertos del Comando Sur.

Sin estar reconocido como Ejército oficialmente, Costa Rica con su fuerza militar es miembro de la Conferencia de Ministros de Defensa de las Américas y de la Red de Inteligencia de los Ejércitos de América que patrocina el Comando Sur de Estados Unidos, así como de la Conferencia de Directores de Organismos de Inteligencia de los Ejércitos de Centroamérica y Panamá a través del Director General de Inteligencia y Seguridad Nacional (DIS). A pesar de haber abolido el Ejército (1948) en el año 1960 junto con 16 países más, fundó la Conferencia de Ejércitos de América CEA y es miembro observador del Sistema de Cooperación de las Fuerzas Aéreas Americanas (SICOFAA)

El Informe del SIPRI 2010 (Instituto Internacional de Estudios para la Paz de Estocolmo) -un organismo que hace pública información sobre el desarrollo armamentístico, el gasto militar, la producción y comercio de armas- no muestra datos sobre los gastos en compra de armas para uso de sus fuerzas militares por parte de Costa Rica, sin embargo, el Informe Arias de 2010 señala que Costa Rica registró 180,295 armas versus Nicaragua que registró 117,991; e importó en este mismo año 9,597.

Su preparación militar a nivel interno por muchos años la realizó en la escuela militar de Guadalupe (Ejército), luego Escuela Nacional de Policía (San José) y en el centro de Adiestramiento Murciélago, en Cuajiniquil de La Cruz, Guanacaste. (57 hectáreas ubicadas frente al mar y expropiadas en 1978 al exdictador nicaragüense Anastasio Somoza). A nivel externo el patrón que ha caracterizado a los cuerpos de policía de Costa Rica está probado en la formación militar recibida por sus efectivos, de naturaleza eminentemente militar y en base a manuales de la Escuela de las Américas (actualmente Instituto de Cooperación para la Seguridad Hemisférica) en técnicas de combate, de comando, inteligencia militar e interrogatorio, además de academias militares de Chile, Alemania, Taiwán, Corea del Sur, Israel y España, entre otros.

Según datos de internet, el 85 por ciento de la ayuda extranjera recibida por las fuerzas policiales proviene de Estados Unidos, por medio del Departamento de Defensa, de la Oficina de Narcóticos Internacionales del Departamento de Estado o de la Oficina para el Control de Drogas, así como del Comando Sur.

A todas luces los gastos de defensa (2010) del Ejército de Costa Rica, que viste de policía, supera al del Ejército de Nicaragua (8:1) y junto al presupuesto de la Policía Nacional (4:1). Si bien sus fuerzas militares en la actualidad son de 13 mil efectivos con el incremento de su presupuesto a más de 300 millones de dólares y su visión estratégica de aumentar a 25 mil hombres en el menor tiempo posible, superarán pronto a nuestros 22 mil efectivos del Ejército y Policía. Al parecer han aprendido muy bien las enseñanzas de las escuelas del Ejército estadounidense.