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Las elecciones de la Costa Caribe transcurrieron "con calma y baja participación" de la población, sobre todo en las comunidades indígenas de las riveras de Río Coco, informó esta tarde el presidente del Consejo Supremo Electoral (CSE), Roberto Rivas, durante un recorrido por la zona.

Más temprano, el director del Instituto para el Desarrollo y la Democracia (Ipade), Mauricio Zúñiga, también señaló la "baja afluencia de votantes", al tiempo que precisó que el 100% de las Juntas Receptoras de Votos (JRV) se constituyeron correctamente y que en la mayoría de éstas se ha permitido la observación de dicho organismo, pese a que no fue acreditado por el CSE.

El magistrado electoral José Luis Villavicencio afirmó de su lado que los comicios, que tradicionalmente levantan poco interés en el país, se desarrollaron a "ritmo de reggae", en calma y sin incidentes, y rechazó las denuncias sobre supuestas anomalías.

Además, se señalaron anomalías organizativas que habrían reducido aún más la afluencia de los nativos a las urnas, según representantes opositores. Ésta "fue la elección con menos" concurrencia que ha habido en la zona, admitió un alto dirigente del partido de gobierno, Edwin Castro.

Las 836 juntas receptoras de votos habilitadas cerraron hacia las seis de la tarde en una consulta a la que estaban convocados cerca de 300.000 nicaragüenses para elegir a 45 consejeros en el sur y otros 45 en el norte de esa franja del litoral Caribe. El CSE estimó que poco antes de la medianoche se conocerán los primeros resultados de estas elecciones.

Problemas con la tinta indeleble
De acuerdo a Zúñiga, la principal queja de los partidos políticos es que la tinta indeleble se quita al lavarse las manos con agua y jabón. Otra de las irregularidades radica en la entrega de cédulas con criterios partidarios, que provocó que muchos ciudadanos no pudiesen votar.

Adonai Jiménez, director general de Asuntos Electorales del CSE, explicó que la tinta indeleble es la misma que se utiliza en los todos los comicios, y que si ésta desaparece, como han denunciado algunos votantes, "no es por vencimiento, sino porque no está siendo bien aplicada".

Otras prioridades
La mayoría de los recintos abrieron sus puertas a las 7:00 a.m. en punto, mientras otros se encontraban retrasados. En estos, la afluencia de la gente era escasa debido a que muchas personas priorizaron por la mañana las actividades religiosas dominicales de las iglesias moravas, evangélicas y católicas. Tras asistir a los servicios cristianos, varios ciudadanos consultados por EL NUEVO DIARIO manifestaron su interés de participar del proceso democrático por la tarde.

En Bluefields, Región Autónoma del Atlántico Sur (RAAS), decenas de aficionados improvisaron un carnaval para festejar el triunfo del equipo de Punta Fría como campeón de la liga de béisbol de este municipio, mientras los activistas y candidatos de los partidos políticos se desplazaban por la ciudad para solicitar a sus simpatizantes que fueran a votar.

En el casco urbano de Waspam, Región Autónoma del Atlántico Norte (RAAN), donde se han colocado nueve JRV, tres por cada centro de votación, los ciudadanos acudían poco a poco a depositar su sufragio. En cada JRV se encuentran tres observadores de cada uno de los organismos (Cedehca, Ipade y Ética y Transparencia) que siguen esta jornada, plenamente resguardada por efectivos policiales.

En esta consulta popular, la segunda desde que el presidente de Nicaragua, Daniel Ortega, asumió el poder en 2007, participan una alianza encabezada por el gobernante Frente Sandinista de Liberación Nacional (FSLN) y otra del Partido Liberal Constitucionalista (PLC), del ex mandatario Arnoldo Alemán (1997-2002). También la Alianza Liberal Nicaragüense (ALN), del ex canciller y diputado opositor Eduardo Montealegre, y la Alianza por la República (Apre). Además, los minoritarios partidos Camino Cristiano Nicaragüense (CCN), Unión Demócrata Cristiana (UDC), Movimiento de Unidad Cristiana (MUC) y partido indígena Yatama (hijos de la madre tierra en lengua miskita).

Unos 2.000 policías apoyados por miembros del Ejército Nacional vigilan los comicios y según las fuerzas del orden no se esperan brotes de violencia.

Los consejeros que resulten electos en esas elecciones son los que luego escogen a los gobernadores para un período de cuatro años. El gobierno regional autónomo del Caribe norte es controlado en la actualidad por los sandinistas y el sur por los liberales.

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Los Consejos son un régimen semiparlamentario que predomina en el Caribe desde hace dos décadas, en virtud de una Ley de Autonomía que reconoció por primera vez a las etnias de estas regiones su derecho a vivir y ser gobernadas de acuerdo a sus tradiciones. La ley fue promovida a raíz de la resistencia política y armada que los indígenas, principalmente miskitos, ejercieron contra las intenciones de la pasada revolución sandinista (1979-90), de cambiar sus formas de vida e imponerles una ideología marxita-leninista ajena a su idiosincrasia.

La Costa Atlántica abarca un territorio de casi 60.000 km cuadrados, que fue incorporado al Estado de Nicaragua en 1894. Los gobiernos de turno han mantenido a estas regiones abandonadas, lo que ha propiciado el incremento de la pobreza y problemas de narcoactividad.

Con la colaboración de Matilde Córdoba, Heberto Jarquín, Leonor Álvarez, Ramón Potosme y Fermín López