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¿Por qué temerle a Irán? Cierto, doblegó a Marruecos 1-0 aprovechando un autogol y se fajó bravamente desesperando a España en una estrecha derrota 0-1, pero Portugal, pese a trabarse frente a Marruecos después del madrugador cabezazo de Cristiano, se veía más grande y con mejores posibilidades en cualquier pantalla. Poco a poco, los rivales pequeños

han estado desapareciendo en Copas del Mundo. Ninguno es subestimable, menos este equipo de Irán capaz de moverse apropiadamente sin la pelota para cubrir espacios y ensayar arremetidas peligrosas.

 Cristiano Ronaldo lidera a una Portugal que está en octavos de final del Mundial

El primer tiempo incluyendo los minutos de reposición, estaba por expirar 0-0,

cuando ese veterano inagotable que es Ricardo Quaresma, tomando una pelota por la derecha se proyectó hacia la cabaña de Alireza Beiranvand,

apretando el gatillo con la parteexterior de su botín derecho antes de entrar al área. La trayectoria de la pelota fue luminosa hasta meterse en la escuadra superior izquierda con una nitidez admirable.

Antes del descanso, Portugal, que tanto había estado buscando las conexiones con su astro Cristiano Ronaldo, conseguía ventaja por 1-0, mientras España permanecía abrazada1-1 con Marruecos.

Cristiano falla y peligra

Mejor Portugal sin impresionar. Más tiempo con la pelota, mejor uso, más llegadas y más opciones. Refugiado en la efectiva sencillez de su juego, Irán, como lo hizo frente a España, tuvo cuidado de no desdibujarse,  permaneciendo atento. En el minuto 52, Pouraliganji derriba a Cristiano
entrando al área. Uhh, se da por un hecho que Portugal ampliará ventaja 2-0, pero Cristiano se entumece, se le nubla la vista y su disparo a la izquierda de Beiranvand es atajado y de inmediato neutralizado. De esa forma, se malogró la posibilidad del 2-0, y de ver a Cristiano nivelarse con Harry Kane de Inglaterra marcando su quinto gol de la Copa…

En el minuto 81, otro problema para Portugal y mayúsculo. Cristiano realiza una doble agresión a Puraligani llegando a derribarlo y el árbitro decide recurrir al VAR para determinar si es merecedor de tarjeta rota y expulsión,
quedando fuera de los octavos.

Tal posibilidad se considera fuerte mientras se hace la revisión, pero finalmente se le aplica tarjeta amarilla a Cristiano, quien sigue en juego y salva su presencia en la siguiente fase de la Copa… Uff, ¡qué susto! Portugal todavía conservaba la ventaja 1-0.

Irán por poco arrebata

Todo parecía consumado. Irán se movía pero sus pretensiones parecían sujetadas, cuando en una incursión al área por la derecha, disputando una pelota arriba sobre los 90 minutos, el brazo izquierdo de Guerreiro entra en contacto con el descenso del balón. Parece involuntario, pero sometida la acción a revisión se sentencia penal.

En el minuto 81, otro problema para Portugal y mayúsculo AFP\END

Lo ejecuta Karim Ansarifard, perfecto, arriba al lado izquierdo de Rui Patricio, y la pizarra se equilibra 1-1. ¿Quién iba a pensar que dos minutos después,
entre los seis de reposición, Irán tendría una enorme posibilidad de ganar el juego y eliminar a Portugal? La pelota por la izquierda le hacía señas a Mehdi Taremi con las tribunas erizadas. El atacante iraní, ante los ojos agrandadosde Rui Patricio, disparó y el balón fue a las redes por el costado, no adentro. Los corazones de todo Portugal se habían detenido. El equipo de Cristiano

después de un partido de pesadilla, con el propio astro fallando un penal y Taremi colocándolos en las puertas de la eliminación, escapaba con vida a los octavos, donde se enconencontrará con el difícil Uruguay.