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Bélgica venció 1-0 a Inglaterra este jueves en la última fecha del Grupo G que ganaron los ‘Diablos Rojos’ por delante de los ingleses, finalmente segundos, después de que ambos equipos afrontaran el partido ya clasificados a octavos de final del Mundial de Rusia.

Un gol de Adnan Januzaj (51) dio la victoria y el primer puesto de la llave a Bélgica, que selló el boleto con un pleno de tres triunfos y se enfrentará en la siguiente fase a Japón, segundo clasificado del grupo H, el próximo lunes en Rostov del Don. Inglaterra, que llegaba primera del grupo al encuentro, se medirá a Colombia, ganadora de la llave H, el martes en Moscú.

“Creo que este partido ha sido una muy buena prueba para nosotros. Sabíamos que el nivel iba a subir un escalón aunque los dos equipos hicieran muchos cambios”, dijo el seleccionador inglés, Gareth Southgate, tras el partido.

Tal como había advertido el seleccionador belga, el español Roberto Martínez, el partido fue “casi una celebración”, que ambos técnicos aprovecharon para mover el banquillo y probar a suplentes, aunque tras el gol belga, el encuentro alzó el vuelo y cogió más ritmo.

Inglaterra empezó el partido dejando en el banco, de entrada a su goleador Harry Kane, máximo artillero del Mundial, mientras Bélgica sentaba a hombres como Kevin de Bruyne y Eden Hazard. Pese a los cambios, los belgas demostraron que, incluso con suplentes, son claros aspirantes a estar en el final del Moscú.

“Se podía esperar haber visto a un equipo desacompasado, pero no fue lo que pasó. Vi a jugadores que querían contribuir a cualquier precio a nuestro recorrido”, dijo Martínez tras el encuentro.

Dominio Belga 

Bélgica llegaba, mientras Inglaterra buscaba la salida principalmente por la banda izquierda donde corría Trend Alexander-Arnold, para acabar poniendo balones al área. A la media hora, la defensa inglesa sacó un disparo de Fellaini (27), que fue prácticamente la última oportunidad del primer tiempo.

El partido aumentó su ritmo tras la pausa, después del gol belga que daba la vuelta al grupo, descabalgando a Inglaterra del primer puesto. Januzaj recibió el balón en el pico del área para recortar dos veces y soltar un disparo con la zurda que se coló por la escuadra en el segundo palo de Pickford (51).