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Japón jugará por tercera vez en su historia los octavos de final del Mundial a pesar de perder 1-0 ante Polonia, este jueves en Volgogrado, en el desenlace de un apretado grupo H en el que Colombia también logró el pase.

De esta forma, los Samuráis Azules igualan su mejor participación en el torneo, los octavos conseguidos en 2002 y 2010, en seis participaciones. Los nipones lograron el pase a costa de Senegal, que perdió 1-0 con Colombia, con el que finalizaron empatados a puntos (4).

La clasificación se definió por el ‘fair play’. Los africanos acabaron la primera fase con seis amarillas y los asiáticos con cuatro. Fue la primera vez que se utilizó este criterio en la competición. Japón se enfrentará por una plaza en cuartos con el primero del Grupo G, Bélgica. 

Un gol de Jan Bednarek en el minuto 59, al rematar el lanzamiento de una falta, dio el triunfo de la honra a Polonia. “La victoria no dulcifica las primeras derrotas”, señaló el seleccionador polaco Adam Nawalka.

Lewandowski sin gol 

Con el tanto y el provisional empate entre Senegal y Colombia, Japón se quedaba fuera de los octavos. Pero en lugar de fabricar ocasiones, dejó espacios para que Polonia sentenciara. En un vertiginoso contraataque Grosicki sirvió desde la derecha el pase de la muerte para Lewandowski y el 9 se tiró en plancha para disparar demasiado alto (74). Fue su única ocasión del partido.

Otra vez desde la derecha (81) llegó el peligro polaco, cuando de nuevo Grosicki sirvió y Tomoaki Makino estuvo a punto de marcar con su despeje. Kawashima salvó el gol. Japón estaba en el alambre, pero no encontraba la manera de atacar el entramado defensivo polaco, que ofreció su mejor versión cuando el equipo jugó sin la presión de pelear por los octavos.

Los últimos minutos fueron una sucesión de pases polacos mientras los japoneses ni siquiera contaron una oportunidad clara en toda la segunda parte. El gol del colombiano Yerry Mina en Samara fue suficiente para que jueguen el martes los octavos.