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"Embajador de Croacia", "Principito" o aun "Dios", Luka "Modric no juega al fútbol, lo predice", canta el exinternacional Mario Stanic, quien se entusiasma al igual que todo el país antes de los cuartos de final del Mundial-2018 contra Rusia, el sábado en Sochi.

"No hay que comentar su juego, simplemente hay que mirarlo y disfrutarlo", escribió Stanic en una columna en el diario deportivo croata Sportske Novosti titulada "Gospel para Luka".

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"Es para aquellos que comprenden que no hay necesidad de comentar. Para aquellos que no lo entienden, no podemos hacer nada", añade el exatacante de los "Vatrenis" entre 1995 y 2003.

Luka Modric, capitán de la selección de Croacia. Foto: AFP/END

Para Stanic, Modric "tiene cosas que desaparecen progresivamente y que se ven cada vez más raramente en los terrenos de juego, esa humildad futbolística, cuando el mejor jugador no piensa sólo en él, cuando está seguro en el terreno de juego. Es la piedra angular sobre la que Modric ha construido su santuario para convertirse en un Dios del fútbol".

- "Enamorado de Modric" -

"Estoy 'enamorado' de Modric, juega con una simplicidad fantástica", explica el exdelantero croata Alen Boksic a la AFP.

"Más allá de sus cuatro Ligas de Campeones ganadas con el Real Madrid, hace seis, siete años que juega en un alto nivel, que es el motor del Real Madrid", añade el que fue atacante del Marsella campeón de Europa en 1993.

"Modric es un futbolista fabuloso, el mejor jugador croata de todos los tiempos", concluye Boksic.

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Miroslav "Ciro" Blazevic llama a Modric "el mejor embajador de Croacia en el mundo desde que el fútbol une a los pueblos, sobre todo durante la Copa del Mundo".

Luka Modric, capitán de la selección de Croacia. Foto: AFP/END

El entrenador que había conducido a la Cuadriculada a semifinales en Francia, un resultado que sueña reeditar la generación Modric, defiende al ídolo sobre la única mancha que le señalan, el caso Mamic.

El capitán de la selección nacional es sospechoso de haber dado falso testimonio durante el expediente abierto contra el empresario Zdravko Mamic, acusado de malversación de fondos sobre algunas transferencias, una de ellas la de Modric del Dínamo Zagreb al club londinense Tottenham en 2008.

"Si continuamos destruyéndolo de esta forma, nos vamos a destruir nosotros mismos, entonces no merecemos un jugador así", estima Blazevic en la prensa croata.

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- "Mejor medio del mundo" -

Slaven Bilic, quien jugaba en la selección de 1998, se animó a comparar a Modric con la leyenda argentina Diego Maradona. "Modrices el mejor centrocampista del mundo, el más completo", resume Bilic en el diario The Sun.

Luka Modric, capitán de la selección de Croacia. Foto: AFP/END

En Rusia, el seleccionador Zlatko Dalic lo ha puesto de N.10, en un sitio más adelantado que el que suele ocupar en el Real Madrid, para no taparse con Ivan Rakitic, la otra gran estrella del equipo. Modricarma y el barcelonista es el pistón de la medular. Entre los dos conforman un dúo dinámico magistral.

En Zadar, a orillas del mar Adriático, el denominado "Principito" alimenta las esperanzas de su ciudad y de toda Croacia de ganar un primer título mundial. El sábado tiene la chance de dar un paso más hacia la gran consagración mundial.