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Hay ciertas enfermedades de las que posiblemente nunca hayamos oído hablar, pues afectan a un porcentaje mínimo de la población. Sin embargo, es bueno estar informado y conocer los datos más importantes sobre ellas. Tal es el caso de la osteopetrosis.

Las cifras registradas sobre la osteopetrosis indican que 1 de cada 20 mil adultos puede tener esta enfermedad. En cambio en los niños es más extraña, pero puede ser letal: 1 entre 100 mil y 500 mil. En los adultos se trata de un tipo más leve de osteopetrosis y puede hallarse entre los 20 y los 40 años de edad, y raramente disminuye su esperanza de vida. No así en los más chiquitos.

La osteopetrosis es una enfermedad congénita en la cual la estructura de los huesos llega a ser progresivamente densa y quebradiza. Es el resultado de un desequilibrio entre la formación del hueso y la destrucción del mismo.

Existen tres tipos de osteopetrosis

• Osteopetrosis infantil o maligna. Es el tipo más severo. Su aparición es en la primera infancia y se caracteriza por una grave insuficiencia de la médula ósea.

• Osteopetrosis benigna o del adulto. Se presenta más tardíamente en adultos jóvenes. En estos casos la insuficiencia medular no es tan severa y existe mayor exposición a fracturas.

• Osteopetrosis intermedia. Es menos grave que la variedad infantil y suele afectar a niños menores de 10 años.