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Mantienen una imagen de grandeza y superioridad construida por ellos. Necesitan ser vistos y tener el protagonismo a todas horas. Perciben a los demás casi exclusivamente en función de la utilidad para satisfacer sus propias necesidades. Aceptan con dificultad las críticas u opiniones diferentes a las suyas. 

Estas son las principales características de la personalidad narcisista, según el sicoterapeuta y sicólogo clínico Fidel Sanz Estaire, miembro del equipo del Gabinete Psicólogos en Madrid (http://psicologosenmadrid.eu/).

Los narcisos, como se conoce popularmente a las personas enamoradas de sí, tienen otros rasgos característicos: “padecen un déficit en la percepción de los demás y una dificultad para identificarse con otras personas que, a la larga, les genera un sentimiento de aislamiento y soledad”, afirma Sanz Estaire.

Además, las personalidades narcisistas “experimentan una baja tolerancia a la frustración o a cualquier situación que no se ajuste exactamente a sus expectativas, tienen dificultad para sentir emociones como tristeza, necesidad afectiva y vulnerabilidad, evalúan las situaciones y personas en términos de tipo todo-nada y poseen una escasa conciencia de sus sentimientos íntimos y necesidades profundas”, en opinión de este sicólogo.

Según el experto de ‘Psicólogos en Madrid’, el narcisismo es el primer periodo evolutivo en la afectividad del niño que se caracteriza por una libido dirigida hacia sí, es decir, “el objeto de deseo es el propio Yo”.

“Los problemas surgen cuando esta etapa no se supera por problemas de abandono, frialdad emocional del cuidador o rechazos. Un trauma vivido produce una “congelación del tiempo” en la capacidad de la persona de evolucionar hacia la madurez. La personalidad narcisista es aquella que quedó sin desarrollarse en algún punto de su emotividad”, según el experto.

Además de generar problemas en las relaciones interpersonales, laborales y familiares, así como síntomas depresivos y carencias afectivas, el narcisismo exagerado o patológico puede tener efectos especialmente nocivos para la salud en los hombres.

Los varones narcisistas pueden pagar un alto precio en términos de salud física, además de los costos sicológicos en sus relaciones, según un reciente estudio estadounidense, dirigido por los sicólogos Sara Konrath, de la Universidad de Michigan (UMICH), y David Reinhard, de la Universidad de Virginia (UV). 

Los investigadores analizaron en 106 estudiantes de pregrado el papel que juegan el narcisismo y el género en los niveles de cortisol, una hormona que puede medirse en muestras de saliva y es un indicador de estrés fisiológico ampliamente utilizado. 

Hombres narcisos 

A los participantes se les midió el cortisol en una situación relativamente libre de estrés crónico, porque los niveles de esta hormona podrían indicar el nivel de activación del sistema de respuesta al estrés, denominado hipotálamo-pituitaria-adrenal (HPA) el cual, cuando se mantiene elevado, repercute en la salud, aumentando el riesgo de sufrir problemas cardiovasculares.

Para evaluar el narcisismo de los participantes, los investigadores americanos los hicieron responder un cuestionario que mide cinco componentes de los rasgos de la personalidad.

“Pese a que los narcisistas tienen una autopercepción grandiosa, también tienen puntos de vista frágiles de sí mismos y, a menudo, recurren a la agresión cuando su sentido de superioridad se ve amenazado. Este tipo de estrategias defensivas se relacionan con una mayor reactividad cardiovascular al estrés y a una presión arterial más alta”, ha explicado Reinhard. 

El equipo UMICH-UV observó que los aspectos más nocivos del narcisismo se asociaron con un mayor nivel de cortisol en los participantes masculinos, aunque no en las mujeres.

“Esto sugiere que el HPA puede verse crónicamente activado en los hombres con altos niveles de narcisismo no saludable, incluso sin un factor de estrés explícito. Esto puede deberse a aquellos hombres que representan roles sexuales estereotipados, como que el varón debe ser arrogante y dominante y que también son narcisistas, pueden sentirse muy estresados”, según Konrath.

Los beneficios

No obstante, el narcisismo también puede suponer algunos beneficios y ventajas, al menos temporales, para quienes ostentan este tipo de personalidad. 

Los narcisistas, con frecuencia brillan en las entrevistas de trabajo, debido a que pueden presentarse bajo sus mejores facetas con comodidad y así convencer a los entrevistadores de Recursos Humanos,  según un estudio de la Universidad de Nebraska (EE. UU.).

En esta investigación, en la que una serie de personas fueron grabadas en video mientras solicitaban trabajo de forma simulada y otra serie de entrevistadores expertos calificaron los videos de los solicitantes, los narcisistas lograron puntuaciones mucho más elevadas que las personas no narcisistas, pero igual de cualificadas que las anteriores.

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