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Los emojis cambiaron la forma en la que se comunican las personas. Con ellos, se puede añadir cierta dosis de personalidad a las conversaciones y su presencia en las redes sociales es más que notoria. De seguro que más de una vez vos, como usuario de internet, ya los habrás utilizado en diversas ocasiones. Pero, ¿para qué sirven los emojis? Según el fundador de la enciclopedia online de emojis, Emojipedia, Jeremy Burge, son la mejor forma de añadir personalidad a una conversación puramente textual. Es decir, aportan información o refuerzan las ideas de las frases que se utilizan en una conversación informal, con amigos o familiares.

Facebook, Instagram, WhatsApp, Telegram o Twitter son algunas de las plataformas que permiten su uso, por lo que han contribuido a popularizarse. Desde hace varios años están presentes desde los teclados de los dispositivos móviles, con lo que los desarrolladores de software como Google, Microsoft o Apple también han querido darle cobijo. Con todo, se han convertido en un elemento de comunicación casi indispensable.

En la historia

El primer emoji fue creado hacia finales de la década de 1990 por Shigetaka Kurita, miembro del equipo que trabajaba en una plataforma para internet móvil perteneciente a DoCoMo, la operadora móvil de NTT. Se incorporó el símbolo del corazón entre las opciones de sus móviles Pocket Bell en 1995 y, dado el resultado, les llevó a plantear la posibilidad de ampliar la oferta.

Posteriormente, se creó un conjunto de 176 caracteres de 12 x 12 píxeles, basándose en símbolos ya existentes en aspectos de la cultura de Japón, como manga y kanji. Cada cierto tiempo el Consorcio Unicode, el grupo que se encarga de actualizar el estándar, aprueba nuevos “emojis”. En 2016 aparecieron hasta 72 nuevos símbolos y se espera que a lo largo del presente año lleguen un centenar de nuevos diseños. Más diversidad racial y la inclusión de otros elementos internacionales han sido las principales demandas.

Sin embargo, los emojis tienen su antecedente en los llamados emoticonos. Fue en septiembre de 1982 cuando el científico estadounidense Scott Fahlman propuso el uso de la secuencia de caracteres :-) en el asunto de un mensaje para indicar que el comentario contenía una broma, en respuesta a la sugerencia de Neil Swartz de usar (*) con el mismo fin. Quería dotarle de un tono más sarcástico.​

Ventajas de su uso

Entre las ventajas de su uso destacan la inmediatez (no hace falta teclear todas las palabras), mejora el sentido (se acerca más a un diálogo), conversaciones más cercanas (no hace falta dar más explicaciones) y divertir (hacer los mensajes más digeribles). Sin embargo, diversos estudios han intentado explorar sus verdaderas aportaciones al lenguaje y la escritura.

En 2015, la revista Social Neuroscience publicó un estudio en el que concluyó que estos símbolos gráficos han modificado el cerebro de los usuarios, pues el cerebro interpreta ese dibujo como información no verbal y lo traduce a emociones. Según ha defendido en varias ocasiones Eulàlia Hernández, profesora e investigadora de del grupo de investigación PSINET, de la Universidad Oberta de Cataluña, el elemento icónico es un potente activador de emociones de tal forma que si vemos un emoticono de una cara sonriente, se activa la misma área cerebral que si vemos sonreír a una persona.

Como dato curioso, el que más se ha utilizado en Facebook a nivel mundial durante los últimos 30 días ha sido “carita riéndose – con lágrimas”, mientras que el más usado en Messenger en este mercado durante el último mes ha sido “carita tirando un beso”.