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A Matagalpa la llaman “La Perla del Septentrión”, por su privilegiada ubicación entre las montañas del norte de Nicaragua y por sus bellezas naturales, clima fresco, variada fauna, fértil y productiva tierra. Además, por su pujante economía y su riqueza cultural, que se manifiesta en la hospitalidad de su gente, tradiciones ancestrales y religiosas, y su dedicado trabajo para el desarrollo de su localidad.

A Matagalpa también se le conoce como “la capital del café” por ser uno de los municipios más productivos del grano de oro; cuenta con emblemáticas fincas productivas, beneficios secos y húmedos de este producto, tanto en las montañas como en la propia ciudad y en sus alrededores.

Bendito fruto

Por eso en la ciudad entera se le hace honor a este estimulante fruto, traído y cultivado por inmigrantes europeos a mediados del siglo XIX.

Cafeterías, comedores públicos, restaurantes, hoteles, reposterías, mercados, kioscos, oficinas estatales, terminales de buses y hasta vendedores ambulantes que portan termos, ofrecen café caliente, afamado como un elíxir que quita el frío, el sueño, la sed, la ansiedad y hasta mitiga el hambre, o simplemente para darle un momento de placer al paladar.

Un ‘city tour’ por Matagalpa

Lo primero que se le ofrece al turista que visita Matagalpa es un recorrido por el Museo del Café, ubicado en la Calle del Comercio, a cuadra y media del Parque Central, también llamado Parque Morazán.

En este museo se encuentra grabada, en láminas, la historia del arribo de la primera mata del grano de oro a estas tierras, así como sus principales impulsores y los avances tecnológicos de la época, que incluyó la construcción de un terrocarril que en vez de avanzar sobre rieles tenía ruedas dentadas para transitar por valles y cañadas. Dentro del museo también se exhiben maquinarias despulpadoras y la primera clasificadora que hubo en la ciudad, así como máquinas manuales para despulpar, y piedras para moler café.

También, varias urnas con piezas arqueológicas encontradas en las montañas de Matagalpa. Isabel Laguna, guía y barista del museo, dijo que la entrada es completamente gratis y esta abierto de lunes a viernes, de 8:00 am a 12½ m, y de 2:00 a 5½ pm.

Otra parada segura

Barista Coffee of Heaven es un nuevo local especializado en licuados y derivados del café, ubicado junto al comedor El Maná del Cielo y al hotel del mismo nombre, en la Calle de los Bancos. Es un lugar decorado con delicadeza, para personas de buen gusto. Manuel Rayo, su propietario, dijo que el turismo se está desarrollando en Matagalpa porque el visitante se siente seguro de andar por las calles de la ciudad.

Pescando en la ciudad

Otro lugar a visitar en la Matagalpa es el restaurante Monkey, ubicado en el corazón de la ciudad, frente a la esquina del Parque Central, donde se ofrece entretenimiento con música viva y comida a la carta, con su especialidad en pescado fresco, “tan fresco, que la misma persona que lo va a comer lo puede pescar personalmente de una pileta ubicada en el centro del restaurante, y aquí mismo se lo preparamos, de la fuente a su boca”, -dice Cristina Urbina, su propietaria.

Por su parte Marali Zavala, ejecutiva de proyecto de Coffee and Cacao Worshop Tours, dijo que este es un taller interactivo que realiza dentro del mismo restaurante Monkey y donde se le da al turista el café en oro, y este se encarga de tostarlo, molerlo, empacarlo y llevárselo empacado a su casa con su etiqueta personalizada; además, reciben clases de catación en las que el turista puede aprender a catar café, conocer sus aromas y sabores de una manera profesional y al final del tour preparar su taza de café. Los horarios del tour son: de 10:00 am a 12:00 m, y de 5:00 a 7:00 pm.

Museo Carlos Fonseca

La casa donde nació Carlos Fonseca Amador, fundador del Frente Sandinista de Liberación Nacional, es muy visitada por turistas nacionales y extranjeros, por eso está incluida en todos los ‘city tours’ que ofrecen las tour operadoras en “La Perla del Septentrión”. Es una vieja construcción de casi un siglo de antigüedad, donde se resguardan documentos y objetos personales de este revolucionario nicaragüense. En palabras de Mario Zúniga, responsable del museo, este sitio es visitado por unas 15 mil personas al año, entre españoles, italianos, holandeses, japoneses, norteamericanos, chinos, cubanos y estudiantes nicaragüenses deseosos de conocer el pensamiento de Carlos Fonseca. Está abierto de lunes a viernes, de 6:00 am a 6:00 pm. La entrada es gratis. Teléfono de contacto: 8865-5624.

La cerámica negra

Desde hace cinco generaciones, en la casa de María Estela Rodríguez trabajan el barro y lo cuecen hasta quedar incandescente, luego lo queman con hoja de pino hasta que toma su característico color negro. De aquí nace la famosa cerámica negra de Matagalpa, muy valorada por su fino acabado y sus creativos diseños.

Jícaras, ánforas, palomas de castilla, ollas, pumas, juegos de tazas, candelabros, floreros y otros diseños pueden comprarse en el kiosco que en el Parque Rubén Darío atiende María José Rodríguez, hija de María Estela del mismo apellido.

Mirador Cerro El Calvario

Esta es la mejor vista de la ciudad, a 960 metros de altura sobre el nivel del mar y 860 metros sobre el techo de las casas. Desde aquí el visitante puede apreciar las cordilleras Dariense e Isabelia, las montañas de la Reserva de Apante, una panorámica de la ciudad e incluso el movimiento de vehículos y personas dentro del casco urbano y barrios que forman la ciudad del café.

Pero lo mejor de este mirador es el ambiente fresco y la tranquilidad que se respira desde sus bancas, donde todas las tardes coinciden parejas de novios, amigos y familias enteras en busca de un sitio para meditar, reflexionar o simplemente contemplar el paisaje desde las alturas.

La Catedral de Matagalpa

Este es una de los templos más grandes de Nicaragua, está en el centro de la ciudad y fue elevado al rango de Catedral en 1924, o sea 50 años después de iniciada su construcción, en 1874. Es el único templo en Nicaragua que tiene en su interior una imagen de la Sangre de Cristo verde. Por su majestuosidad, esta Catedral es considerada una joya arquitectónica de incalculable valor histórico y religioso.

Cascada Santa Emilia

A solo 16 kilómetros de “La Perla del Septentrión” y aun dentro del municipio de Matagalpa se encuentra la Cascada Santa Emilia. En su entrada se encuentra el Eco-Lodge Cascada Blanca, que ofrece servicio de hospedaje, comida nica y pasta italiana, camping, yoga, masaje, y senderismo.

La Cascada Santa Emilia es un espectáculo de la naturaleza formado por las primeras aguas que forman el río Yasica. La caída de agua desde 25 metros y fuerte caudal, forma una profunda poza rodeada de rocas donde se bañan los turistas nacionales y extranjeros que gustan desafiar sus heladas aguas.

Para conocer mejor los encantos de “La Perla del Septentrión” lo mejor es hacerlo con ayuda de una tour operadora local. Freddy Membreño, gerente de Matagalpa Tour, explicó que ellos realizan un ‘city tour socio-cultural’ para mostrar a los turistas el estilo de vida de los matagalpinos en sus actividades cotidianas.

 

El Cementerio de los Extranjeros

Además de los lugares anteriormente citados, ellos hacen un recorrido por el llamado Cementerio de los Extranjeros, considerado un museo a la migración de ciudadanos de origen europeo, que contribuyeron al desarrollo del comercio y el cultivo del café en la zona. También visitan el Cementerio Municipal, que es como un mosaico cultural donde se puede ver tumbas coloridas, esculturas y mausoleos lujosos a la par de tumbas pobres.

Otro lugar que se visita es el Parque Central, “ahí tratamos de mostrar todo el movimiento que hay en esta ciudad, muchas personas caminando, gente relajada en el parque, lustradores, y muy interesante para el turista es la Esquina de los Coyotes, quienes se dedican a cambiar dinero de forma segura y a mejor tasa que el banco; no es nada común”, anota Membreño.

Infaltable es la visita al Monumento a los Héroes y Mártires y al Mercado de Guanaca, el más activo de la ciudad, donde los productores de las comunidades comercializan sus productos, y finaliza el tour en la fábrica de chocolates El Castillo del Cacao, donde se puede apreciar todo el proceso artesanal de elaboración de esta delicia.

 

 

Una ciudad de feria en feria

Loyda Mendoza, responsable de Productos Turísticos de Intur, dijo que Matagalpa es una ciudad abierta al turismo, que cuenta con nuevas ofertas dirigidas a la gente que quiere buscar un buen café y donde es posible encontrar lugares para disfrutar de una bella cascada, vistas panorámicas de la ciudad desde un mirador, una de las Catedrales más grandes y antiguas de Nicaragua, restaurantes, parques, hoteles, museos, reservas naturales, parques y, sobre todo, un pueblo cordial y hospitalario.

La funcionaria afirma que Matagalpa es una ciudad que vive en constantes ferias, ya que es sede de la Feria del Maíz, la Feria de las Pyme, Feria Navideña con Sabor a Café, Feria Nuestras Raíces, Feria Regional de la Papa, del Festival de Polkas, Mazurca y Jamaquellos, y otras.

 

 

Dónde dormir

Matagalpa tiene una buena oferta hotelera tanto en el casco urbano como fuera de la ciudad. Un hotel que está a menos de un kilómetro del centro es el Santomas, con 25 habitaciones y salas de eventos para 20, 30 y 150 personas. Los precios de las habitaciones van de US$35 las individuales, a US$45 las dobles y US$60 las triples. También ofrece servicio de restaurante: mariscos C$190, carnes C$160, desayuno típico C$80, continental C$50.

 

 

Aranceles turísticos

Entrada Mirador Cerro El Calvario C$5.

Entrada a la Cascada Santa Emilia C$50, camping C$100, alojamiento en cabaña US$15 por persona, carne asada C$100, pasta italiana C$90, desayuno de nacatamal con café C$40.00.

Barista Coffee of Heaven: licuado celestial C$50; enjoy C$60; café caliente nica C$20; amareto, café-leche con saborizante C$45; crepas dulces C$50 y C$80.

Restaurante Monkey: tilapia fresca desde C$75 hasta C$380 el plato familiar para 6 personas. Churrasco C$190; pollo en salsa de hongos C$185.

Coffee and Cacao Worshop Tour: extranjeros US$18.00, nacionales US$12.

 

ovalenzuela@elnuevodiario.com.ni