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Quizás algunas personas pensarán que es una locura viajar de lejos para llegar a Nicaragua, no para surfear en sus playas o disfrutar de sus bellos paisajes, sino a trabajar gratuitamente y aún más, pagando con gusto para hacerlo.

Quelantaro, es la única reserva silvestre en Nicaragua que a pesar de contar con cien manzanas de bosque de trópico seco, no promueve el senderismo ni el ocio como principales productos turísticos, sino que a diferencia de otras, aquí, en vez de ofrecer descanso, invita a jornadas de trabajo a sus huéspedes, quienes de diferentes partes del mundo se apuntan a experimentar lo que se conoce como turismo de voluntariado.

Esta forma de turismo está enfocada en la convivencia y participación activa del “turista” en las necesidades de la comunidad donde llega, involucrándose en su quehacer diario para conocer de cerca su cultura y forma de ser, a la vez que con su trabajo voluntario le ayuda a mejorar su nivel de vida.

“Quelantaro es un poco diferente a la mayoría de negocios de turismo del país, nos interesa la sostenibilidad económica nuestra, pero no lo vemos separado de lo que es el desarrollo social y ambiental del municipio”,-refiere Ofelia Gaitán Palacios, propietaria de la Reserva.

Rica biodiversidad

Esta reserva, ubicada en la comunidad Los Muñoz, kilómetro 46 carretera a Pochomil, en el municipio Villa El Carmen, cuenta con uno de los ecosistemas más vulnerables a nivel mundial: el bosque de trópico seco, donde existe una biodiversidad rica en especies de flora y fauna muy codiciadas por madereros y cazadores furtivos.

En este bosque abundan grandes árboles de caoba, pochote, guanacaste negro y blanco, jenízaro, laurel, cedro, ñámbar, ceiba y otras donde anidan más de cien especies de aves nativas y migratorias. Aquí también se encuentran ejemplares de yaguarundí (puma) pequeño, garrobos, cusucos, guatusas, ardillas, serpientes, ranas y otros tipos de animales silvestres. La conservación del bosque es uno de sus objetivos.

Por su biodiversidad animal, a este lugar tambien vienen grupos de biólogos, ornitólogos y ecólogos de universidades extranjeras y nacionales, quienes han realizado varios estudios científicos de aves y reptiles, así como de las tortuga tora y paslama, ya que esta reserva atiende en playa Salamina, de 8 Km. de extensión, un proyecto de conservación de la tortuga marina, donde actualmente protege mas de 5 mil huevos de estas dos especies.

Una comunidad agradecida

Fátima García, directora de la escuela Los Muñoz se mostró muy agradecida por la actitud de los estudiantes norteamericanos: “gracias a ellos hemos sido beneficiados con proyectos de rehabilitación del centro de salud, la casa comunal, pintada del centro escolar y ahora con letrinas y lavamanos para los niños de la escuela, en este caso, la comunidad pone la mano de obra y ellos ponen la plata y trabajo voluntario para la obra”, señaló la directora.

Para Ellyson Michelle Goetz, de Carolina del Norte, esta es la cuarta vez que viene a Nicaragua con un grupo de jóvenes estudiantes norteamericanos en misión de intercambio de experiencias. En esta ocasión vienen con 17 estudiantes y 3 profesores de la escuela secundaria Milenium, de la ciudad de Nueva York, Estados Unidos. Su organización, Obras Globales, tiene un convenio de colaboración con la reserva Quelantaro.

"Ellos (los estudiantes)  vienen a conocer cómo es la cultura  y a convivir con la gente de aquí”

Ellyson Michelle Goetz

"Quise venir  porque quería  ayudar a las personas y hacer una diferencia en la vida de ellas”

Beatriz Francisco Asunción

"Me encanta este país, la gente es muy amable y generosa y me gustaría volver  a hacer otro proyecto aquí, en Nicaragua”

Sofía Mateus


Cómo llegar

La entrada a la reserva Quelantaro se encuentra en el Km. 46 de la carretera a Pochomil (viajando por carretera vieja a León), se dobla a mano izquierda y se avanza 4.8 Km. al sureste, comunidad Los Muñoz. También del Mercado Israel Lewites se puede tomar un bus a Villa El Carmen y se baja en el Km 46 y debe caminar un poco.

Precios

Habitación múltiple US$12.00

Doble US$20.00

Desayuno US$3.50

Almuerzo US$6.00

Cena US$4.00

Senderos (Guía y refrigerio) US$10.00

Alquiler de auditorio por día US$4.00

Paquetes de turismo de voluntariado por grupo, todo incluido, consultar tarifa especial.

 

ovalenzuela@elnuevodiario.com.ni