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Falleció, a los 84 años, Charlton Heston, quien ganó en 1959 el Oscar al mejor actor por el clásico cinematográfico ‘’Ben-Hur’’, e interpretó papeles heroicos como Moisés, Miguel Ángel y El Cid, en cintas épicas de las décadas de 1950 y 60.

Bill Powers, portavoz de Heston, dijo que el actor falleció el sábado por la noche en su casa en Beverly Hills. Su esposa Lydia estaba con el actor en el momento del deceso.

Powers se negó a emitir comentarios sobre la causa del fallecimiento.

‘’Charlton Heston fue considerado por el mundo como un actor que trascendería a su muerte. Era conocido por su delineado mentón, sus amplios hombros y su voz vibrante, y desde luego, por los papeles que interpretó’’, informó la familia de Heston en un comunicado. ‘’Nadie podría pedir una vida más plena que la suya. Ningún hombre pudo haber dado más a su familia, a su profesión ni a su país’’.

Heston reveló en 2002 que tenía síntomas semejantes a los del mal de Alzheimer. ‘’Debo encontrar un punto de equilibrio entre el valor y la resignación’’, dijo.


Gloria del cine
Con su complexión robusta y musculosa, su rostro atractivo y su voz resonante, Heston resultó la estrella ideal en una época en que Hollywood llenaba las pantallas cinematográficas con películas inspiradas en temas religiosos e históricos.

‘’Tengo una cara que corresponde a otro siglo’’, dijo Heston en varias ocasiones.

El agente de relaciones públicas, quien representó a Heston durante unos 20 años, dijo que el deceso del actor marca el final de una era simbólica del cine.

‘’Si Hollywood tuviera un Monte Rushmore, la cara de Heston estaría esculpida ahí’’, dijo Levine. ‘’Fue una figura heroica que no creo que exista en el mismo nivel dentro del Hollywood actual’’.

El actor asumió también el papel de un líder fuera de la pantalla. Fue presidente del Sindicato de Actores de la Pantalla y presidente del Instituto Cinematográfico Estadounidense. Además, marchó en las protestas durante el movimiento por los derechos civiles de la década de 1950.

Al paso de los años, se volvió más conservador y apoyó a candidatos de esa ideología.

En junio de 1998, Heston fue elegido presidente de la Asociación Nacional de Armas (NRA, por sus siglas en inglés), para la cual posó en varios anuncios, sujetando un fusil. Lanzó una crítica al entonces presidente Bill Clinton, al decir: ‘’Estados Unidos no confía en usted con nuestras hijas de 21 años y, desde luego, ¡Dios mío!, no confía en usted con nuestras armas’’.

Heston renunció como presidente de la asociación en abril de 2003, tras señalar a los miembros que sus cinco años en el cargo fueron ‘’una gran experiencia’’.


Honores

En 2003 también fue premiado con la Medalla Presidencial de la Libertad, el más alto honor del país. ‘’La grandeza de carácter que proyecta en la pantalla también se ha reflejado en toda su vida’’, destacó el presidente George W. Bush al premiarle.

‘’Estados Unidos ha perdido a un gran patriota. La segunda enmienda (de la Constitución) ha perdido a un fiel amigo’’, destacó en una declaración Wayne LaPierre, de la NRA.

Trayectoria

Heston prestó su imagen a algunas de las películas más aclamadas y exitosas de mediados del siglo XX. ‘’Ben-Hur’’ ganó 11 premios Oscar y es la más galardonada de la historia, junto con ‘’Titanic’’, de 1997, y ‘’El señor de los anillos: El retorno del rey’’, de 2003.

Heston hizo su debut cinematográfico en la década de 1940, en dos películas independientes, realizadas por un condiscípulo, David Bradley, quien después fue un connotado cineasta. Tuvo el papel principal en ‘’Peer Gynt’’ de 1942 y encarnó a Marco Antonio en la versión de Bradley de ‘’Julio César’’, de 1949, por la que Heston recibió un salario de 50 dólares a la semana.

El productor Hal B. Wallis vio a Heston en una producción televisiva de ‘’Withering Heights’’, de 1950, y le ofreció un contrato.

Heston adquirió la categoría de estrella con su primera película para Hollywood, ‘’Dark City’’, una obra del cine negro de 1950.

Cecil B. DeMille lo eligió después para hacer el papel del dueño de un circo en ‘’El espectáculo más grande del mundo’’, premiada por la Academia de Ciencias y Artes Cinematográficas como la mejor película de 1952.

Luego vinieron más películas, ‘’The Savage’’, ‘’Ruby Gentry’’, ‘’The President’s Lady’’, ‘’Pony Express’’ (como Buffalo Bill Cody), ‘’Arrowhead’’, ‘’Bad for Each Other’’, ‘’The Naked Jungle’’, ‘’Secret of the Incas’’, ‘’The Far Horizons’’, ‘’The Private War of Major Benson’’ y ‘’Lucy Gallant’’.

El director había planeado durante mucho tiempo una nueva versión de ‘’Los diez mandamientos’’, que había hecho en el cine mudo en 1923. Le impactó el parecido de Heston con la escultura del Moisés de Miguel Ángel, y le dio el papel.

En cambio, para Ben-Hur, Heston no fue el primer actor contemplado para el protagónico. Marlon Brando, Burt Lancaster y Rock Hudson habían rechazado la película, cuyo gran éxito y el Oscar hicieron de Heston una de las mayores luminarias de Hollywood.