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Microsoft ya está en órbita. La carrera espacial de las grandes empresas tecnológicas por llegar al espacio, se ha apretado aún más con la puesta en escena de World Wide Telescope, la gran terraza de Microsoft para divisar estrellas. La empresa de Redmond planta cara así a Google Sky, el otro catalejo disponible de forma online.

Para utilizar el nuevo sistema, los usuarios deben descargar el programa que se ofrece de forma gratuita en la web de World Wide Telescope. Una de las particularidades del proyecto es que la empresa, fundada por Bill Gates, ha vuelto a dejar su sello: el programa sólo funciona en los sistemas operativos de Windows.

La herramienta utilizada para la navegación en la web, permite a los usuarios rastrear el espacio, ver 1.2 millones de galaxias --más de 2 mil millones en un futuro próximo-- y hacer un seguimiento de su posición precisa en el espacio. Para este seguimiento, la NASA ha colaborado de forma estrecha con Microsoft.

Los datos procedentes de distintas fuentes, especialmente la NASA, son los que permiten a los usuarios cambiar los puntos de vista entre diferentes longitudes de onda y distintos telescopios.

Dos proyectos, un sólo firmamento
Ambos proyectos tienen puntos en común, son gratuitos. Tanto Microsoft como Google contemplan la herramienta como un servicio a la comunidad educativa y astronómica, para poner a disposición de los internautas las constelaciones a golpe de clic. El grado de altruismo llega hasta tal punto, que ambas compañías podrían en un futuro unirse a un proyecto común: “Si hay una cosa que es universal es el cielo y el espacio”, declaró Lior Ron, gestor de productos de Google Sky, a The Washington Post.

Las diferencias de los proyectos quizás tengan más que ver con la filosofía de las distintas empresas. Google apuesta por su servicio, que funciona desde el pasado agosto, sin necesidad de descarga ningún programa. Se accede directamente a las estrellas desde la web, y el sistema operativo es lo de menos. La batalla entre los dos gigantes ha comenzado. Desde hoy ambos tienen su telescopio en la Red.