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Más de 300 maestros internacionales de la tinta y la aguja se dieron cita el recién pasado fin de semana en el Mundial del Tatuaje de París, que se transformó en la capital universal de las pieles coloreadas.

La Grand Halle de la Villette, un antiguo matadero situado en el extremo norte de la capital francesa, abrió sus 20,000 metros cuadrados para que unas 15 mil personas se aglutinaran en torno a los mejores dibujantes del gremio.

No está claro cómo ni dónde nacieron los tatuajes, pero las reliquias más antiguas datan de momias del siglo II d.C. Parece que llegaron a Occidente a través de las expediciones de Cristóbal Colón a América y de James Cook a la Polinesia, y que se mantuvo durante siglos como una práctica reservada a los bajos mundos.

Popular gracias a las estrellas

Pero en las últimas décadas, el tatuaje se ha popularizado, gracias en parte a estrellas del cine, el deporte o la música que han rebajado con glamur su aureola carcelaria, como Brad Pitt y Angelina Jolie, Amy Winehouse y Ricky Martin, o David Beckham y Zlatan Ibrahimovic.

Entre los virtuosos más solicitados de los que se han acercado a París se cuentan el francés Filip Leu –maestro del estilo japonés–, el alemán Andy Engel –conocido por sus dibujos hiperrealistas–, o el sueco Ed Perdomo –que se inspira en el cómic–. Estados Unidos, Brasil, Polonia, Holanda, Tailandia, Corea, Malta, Taiwán... y así hasta 317 tatuadores de más de veinte países se ofrecieron para cincelar pieles con alfileres, agujas e incluso con martillos, pues los hay quienes conservan el estilo ancestral maorí.