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  • EFE

Una neumonía el 25 de enero de 1990 truncó la vida de la diva más flamenca y taurina de Hollywood, Ava Gardner, una actriz criada en una granja y cuya belleza le valió una fama con la que nunca se llegó a sentir cómoda del todo.

Era tan hermosa que, sin haber hecho jamás interpretación alguna, Metro-Goldwyn-Mayer (MGM) firmó en 1941 un contrato con ella de siete años para aparecer en sus películas, y así comenzó una carrera que durante su primer lustro consistió en papeles en una quincena de filmes en los que apenas abrió la boca.

El éxito no llegaría hasta la década de 1950, con títulos como el musical “Show Boat” (1951), “The Snows of Kilimanjaro” (1952), “Mogambo” (1953) y “The Barefoot Contessa” (1954).

Con “Mogambo”, que coprotagonizó junto a Clark Gable y Grace Kelly, obtuvo su única nominación al Óscar y con “The Barefoot Contessa” se ganó el apelativo con el que sería conocida para la posteridad: “El animal más bello del mundo”.

En ese largometraje, encarnó a una bailarina española de nombre María Vargas que encandila a un director de cine (Humphrey Bogart) que hace de ella una estrella del celuloide, un papel para el que dio clases de flamenco, asistió a sus primeras corridas de toros y que le hizo enamorarse de España.

El flechazo fue tal, que en 1955 Gardner fijó su residencia en Madrid y se dedicó a conocer el país, aprender el idioma y salir de fiesta.

Fue en España donde conoció a Ernest Hemingway, con quien mantuvo una buena amistad, y al dictador argentino en el exilio Juan Domingo Perón, de quien fue vecina.

Perón llegó a denunciarla por su ruidosa y agitada vida nocturna y Gardner acabó por mudarse a Londres en 1968, cuando el fisco español le requirió que se pusiera al día en el pago de sus impuestos.

Durante su etapa fuera de EE.UU., la actriz grabó una veintena de películas, dos telefilmes y una serie. Producciones entre las que destacaron “Bhowani Junction” (1956), “55 Days at Peking” (1963), “The Bible” (1966) y “Earthquake” (1974), entre otros.

En su filmografía, figura incluso el papel de duquesa de Alba en una cinta italiana titulada “La maja desnuda” (1958) sobre la relación del pintor Francisco de Goya y la aristócrata española que se especuló que posó para su célebre cuadro.

Ava Gardner, que nació el día de Nochebuena de 1922 en Grabtown, en Carolina del Norte, tuvo un carácter directo y desenfadado y una activa vida sentimental que incluyó tres sonados matrimonios de corta duración.

La actriz solía regresar con frecuencia a EE.UU. por motivos de trabajo, para ver a su familia en Carolina del Norte y, en sus últimos años, también por razones de salud para visitar a su médico en Santa Mónica, en California.

Gardner falleció a los 67 años en Londres y sus restos fueron enterrados en el cementerio Sunset Memorial Park de Smithfield, en Carolina del Norte, junto a los de sus padres y casi todos sus hermanos, en una tumba con una lápida sencilla, tal y como fue su deseo.

67 Años de edad tenía la actriz cuando murió.

1 vez estuvo nominada a los  premios Oscar.