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Pionero de los afroamericanos en la televisión, humorista aclamado, encarnación del padre ideal, filántropo... Bill Cosby fue todo eso antes de transformarse en un paria acusado de agresiones sexuales por decenas de mujeres. Aunque su juicio fue anulado este sábado, no debería mejorar su imagen.

Desde que fue acusado el 30 de diciembre de 2015, quien era una leyenda para millones de telespectadores y de aspirantes a comediantes, y una de las grandes figuras de la cultura popular estadounidense de la segunda mitad del siglo XX, ha hablado poco y se negó a testificar durante su juicio.

El proceso contra Cosby fue anulado debido a que el jurado no pudo acordar un veredicto por unanimidad, pero la fiscalía anunció la realización de un segundo juicio, tal como autoriza la ley.

Bill Cosby era una de las figuras más populares de la televisión en Estados Unidos. EFE/ENDDe 79 años de edad, y ahora ciego, ha dado una sola entrevista, a la radio Sirius XM a mediados de mayo, adelantando que no testificaría por temor "a abrir una caja de algo que pondría en dificultades a mis abogados". Además, dejó planear la posibilidad de que el racismo haya contribuido a las acusaciones contra él.

Hasta su abrupta caída a fines de 2015, Cosby se había ganado un lugar en el panteón de la televisión estadounidense especialmente por haber hecho caer las barreras raciales. Él fue el primer actor negro en tener un papel protagónico en una serie de éxito, "Yo soy espía", y en ganar un premio Emmy al mejor actor en una serie dramática.

Lo ganó durante tres años sucesivos, entre 1966 y 1968, en momentos en que causaba furor el movimiento por los derechos civiles de los negros en Estados Unidos.

Luego su carrera osciló entre el cine ("Uptown Saturday night" con Sidney Poitier en 1974, y "Bob y Carole y Ted y Alice", entre otras) y la televisión, con "El show de Bill Cosby", que él creó y que se difundió entre 1984 y 1992.

Esta serie sobre una familia burguesa acomodada y unida en torno a la figura patriarcal de Cliff Huxtable, un respetado ginecólogo poseedor de un gran humor, le significó al comediante dos Golden Globes, entre otros galardones, transformándose en uno de los más grandes sucesos de la historia de la televisión.

Padre ideal

"Antes de 'El show de Bill Cosby' jamás habíamos visto (en la televisión) a familias negras de clase acomodada", señalaba a fines de 2015 Shanice Joseph, una joven periodista que escribía crónicas sobre la vida en Watts, su barrio de Los Ángeles. "Cuando crecí, mis amigos y yo teníamos alrededor nuestro a familias destrozadas, por eso era importante ver que había excepciones a esa norma", precisó.

Con su imagen de padre ideal que fuera de la pantalla hacía la apología de los valores familiares e instaba a los jóvenes negros a escolarizarse, Cosby había alcanzado un estatus de modelo dentro de la comunidad afroamericana.

Su caída en desgracia no pudo ser más traumática, y muchos de sus admiradores se sintieron traicionados al saber que era acusado por decenas de mujeres de agresiones sexuales y a veces de violación bajo la influencia de drogas que les fueron suministradas sin su conocimiento.

Fue llevado ante la justicia acusado de agredir sexualmente a una exdirectora de operaciones de un equipo femenino de básquetbol de la Universidad Temple, la canadiense Andrea Constand, hace 13 años en su mansión de las afueras de Filadelfia.