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Su nombre pasó a formar parte del vocabulario corriente para designar a aquel que se alza contra la injusticia: el Zorro, nacido el 9 de agosto de 1919 de la pluma de Johnston McCulley, se convirtió en un gran ícono cultural de la talla de Tarzán o Superman.

En Colombia y Filipinas se rodaron recientemente series de televisión del Zorro, con 112 episodios (en 2007 y vendida a 97 países) y 98 (2009), respectivamente. Archivo/END

Después de su primera aventura, "La maldición de Capistrano", que apareció por entregas en un "pulp" californiano, McCulley escribió otras 60, haciendo del Zorro uno de los primeros héroes de la literatura estadounidense. Pero fue la pantalla, ya fuera la pequeña o la grande, la que dio notoriedad a este hombre enmascarado.

Antes del Zorro

McCulley se inspiró en un mexicano a medio camino entre el bandido y el patriota que vivía en California en el siglo XIX, en la época de la fiebre del oro: Joaquín Murieta, quien defendía a los menores amerindios frente a los gringos. El premio Nobel de Literatura chileno Pablo Neruda le dedicó su única obra de teatro.

Otra de las figuras que le dieron ideas a McCulley fue "La Pimpinela Escarlata", un justiciero inglés que actuaba durante la Revolución Francesa, creado a principios del siglo XX por Emmuska Orczy, británica de origen húngaro.

La historia

A Don Diego de la Vega, un joven aristócrata de origen español con apariencia de inofensivo estudiante, le indignan los poderosos notables, corruptos y crueles, de Los Ángeles y su región.

Cuando sale a defender a los pobres y los oprimidos, se transforma en el Zorro, vestido completamente de negro y escondiendo su identidad tras un antifaz de tela que deja a la vista su fino bigote.

El creador de Batman, Bon Kane, aseguró que el filme mudo "El signo del Zorro", con Fairbanks, le influenció mucho a la hora de crear a su superhéroe con capa negra. Archivo/END

Cuenta con su fiel servidor Bernardo, quien es mudo y finge ser sordo para mejorar su labor de espía; y con Tornado, su inteligente caballo negro. Otro personaje recurrente es el sargento Demetrio López García, un bebedor con una gran panza que es ridiculizado, pero que resulta más simpático que cruel.

Una serie mítica

La serie de televisión de Walt Disney (compuesta por 78 episodios grabados entre 1957 y 1961) gozó, y sigue gozando de una gran popularidad a nivel internacional. Su famosa sintonía rezaba: "En su corcel cuando sale la luna / aparece el bravo Zorro/ Al hombre del mal él sabrá castigar / marcando la zeta del Zorro".

Guy Williams, con su 1m 90 de altura y sus verdaderas dotes de esgrima, era el encargado de encarnar al justiciero hispano en esta serie, que en 1992 fue transformada al color. Era él mismo, y no un doble, el que interpretaba los duelos incluso aunque las espadas no estaban embotadas.

"El día de los combates era el viernes. Así, en caso de que hubiera problemas, tenía unos días para recuperarme o para suturarme", contó en una ocasión.

La serie de televisión de Walt Disney (compuesta por 78 episodios grabados entre 1957 y 1961) gozó, y sigue gozando de una gran popularidad a nivel internacional.  Archivo/END

En Colombia y Filipinas se rodaron recientemente series de televisión del Zorro, con 112 episodios (en 2007 y vendida a 97 países) y 98 (2009), respectivamente.

Estrella del cine

En cine hay más de 50 Zorros, incluidas versiones paródicas y eróticas. Las más conocidas fueron las interpretadas por Douglas Fairbanks (1920), Tyrone Power (1940), Alain Delon (1975) y Antonio Banderas (dos películas en 1998 y 2005).

El creador de Batman, Bon Kane, aseguró que el filme mudo "El signo del Zorro", con Fairbanks, le influenció mucho a la hora de crear a su superhéroe con capa negra. E incluso su corcel Tornado para imagina el Batimóvil.

Actualmente hay un proyecto en preparación en Hollywood con el actor mexicano Gael García Bernal. Los cómics, la música y los videojuegos también explotaron al máximo la imagen del Zorro.