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  • El Nuevo Herald y EFE

Cuba sufrirá indiscutiblemente un golpe económico devastador si el presidente venezolano Hugo Chávez, cuyos subsidios a La Habana son estimados en más de US$4,000 millones al año, pierde el domingo su campaña por la reelección.

La isla vive estos días pendiente del proceso electoral en Venezuela, y aunque muchos cubanos dan por segura la reelección de Hugo Chávez, otros no ocultan su preocupación ante el riesgo que supondría para la economía cubana un “revés” del aliado bolivariano.

Desde hace semanas, los medios de comunicación locales --todos controlados por el Estado-- dedican amplios espacios a los actos de Chávez, y a unas elecciones calificadas de “acontecimiento regional” por la televisión cubana.

Del “previsible triunfo de Hugo Chávez dependerá el destino de Venezuela, y de algún modo de América Latina y el Tercer Mundo”, destacó un reporte transmitido este miércoles por la televisión cubana.

El periódico oficial “Granma” dedicó ayer una de sus ocho páginas a un artículo titulado “Venezuela a la hora de la verdad” en el que refiere que el resultado final de los estudios de opinión realizados por Hinterlaces, Consultores 30.11, Datanálisis y otras encuestadoras, “dan como ganador de los comicios del 7 de octubre a Hugo Chávez”.

La estrecha relación de Cuba con la Venezuela de Chávez ha convertido en la última década al país suramericano en el principal aliado político y en el mayor socio comercial de la isla.

Los gobiernos de Cuba y de Venezuela tienen un convenio que abarca acuerdos de toda índole, entre ellos, uno energético que permite a Cuba pagar parte de los 100,000 barriles diarios de crudo que le provee Venezuela con los servicios de más de 40,000 médicos y técnicos de salud, educación, deportes y asesores en diversos planes sociales.

El intercambio bilateral entre ambos socios pasó de US$200 millones en 2005 a más de US$6,027 millones en 2010, según datos oficiales.

Consecuencias positivas si pierde Chávez

Pero la derrota de Chávez tiene una probabilidad remota de tener consecuencias positivas, según algunos analistas. Un revés en Venezuela podría dar impulso a los cubanos que están a favor de reformas económicas más profundas, para que su país pueda valerse por sí mismo, y podría incluso alimentar deseos de elecciones libres en la isla.

El candidato de oposición, Henrique Capriles Radonski ha dejado claro que, si sale electo, su nación rica en petróleo dejará de proveer la enorme asistencia que el gobierno socialista de Chávez ha estado brindando a sus aliados extranjeros.

“Si necesitamos los médicos cubanos, pagaremos por ellos… Con el presidente Raúl Castro nos sentaremos a conversar de estos temas”, comentó el lunes Capriles,  quien advirtió, sin embargo, que “no podemos regalar” el petróleo. Los sondeos en la nación de 30 millones de habitantes están divididos en sus predicciones sobre quién será el ganador en las urnas el domingo.

Se estima que Venezuela paga a La Habana unos US$5,100 millones al año por los servicios de 30,000 miembros del personal médico cubano y los 15,000 maestros, entrenadores y otros asesores enviados a la nación sudamericana, según documentos obtenidos recientemente por El Nuevo Herald.

Los pagos --una asombrosa suma de US$113,333 anuales por cada cubano enviado a Venezuela, y el 4.4 por ciento del producto nacional bruto de la isla en 2010, estimado en US$114,000 millones-- llegan a La Habana en forma de más de 100,000 barriles de petróleo al día, más dinero en efectivo y acciones de Petróleos de Venezuela S.A., (PDVSA), el monopolio petrolero del país.

Aunque le resulten costosos, no hay duda de que los cubanos han ayudado a Chávez a permanecer en el poder, brindándole servicios médicos y educativos gratuitos que han hecho su “socialismo del siglo XXI” popular entre los pobres de Venezuela.

Castro ha pedido "asegurar el poder"

La dependencia de La Habana en Chávez es tan profunda, que no es sorpresa alguna que se alega que Fidel Castro, quien no ha sido visto en público desde marzo, ha estado escribiendo cartas al presidente venezolano urgiéndolo a que se asegure de conservar el poder.

“Si la contrarrevolución logra… sacarte a ti de ahí y arrebatarle al pueblo el poder, la persecución y el arrase [sic] sería general. Ahí no van a perdonar a nadie”, escribió Castro en una carta, según un libro recién publicado.

El economista independiente y expreso político Oscar Espinosa Chepe, escribió ayer en un artículo, que para Cuba las futuras elecciones en Venezuela “pueden tener consecuencias dramáticas en caso de derrota de Hugo Chávez”.

Según su análisis, Cuba, “con una economía moribunda y convertida en un Estado parásito, si perdiera el cordón umbilical que la alimenta desde Venezuela, ocurriría una situación desastrosa e insostenible”.

Se calcula que casi 19 millones de venezolanos acudirán a las urnas para elegir al presidente del país para el período 2013 y 2019, con Chávez y Capriles como candidatos favoritos de una lista que completan otros cuatro aspirantes independientes.

 

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